Maandag 05/12/2022

Pinault voorlopige winnaar in strijd om Gucci

Overnamestrijd

Participatie PPR wettelijk

Arnault (LVMH) gaat in beroep tegen gerechtelijke uitspraak

De strijd om Gucci is voorlopig gewonnen door François Pinault. Een Amsterdamse rechter oordeelde gisteren dat het concern Pinault-Printemps-Redoute (PPR) van de Franse zakenman op rechtmatige wijze een aandeel van 42 procent in het Italiaanse luxebedrijf heeft opgebouwd. Die beslissing is een flinke klap voor Pinaults aartsrivaal Bernard Arnault. Diens bedrijf Moët Hennesy Louis Vuitton (LVMH) probeert al een half jaar lang vergeefs een controlebelang in Gucci op te bouwen.

De uitgifte van aandelen aan PPR was één van de elementen van de verdedigingsstrategie die Gucci heeft uitgedacht. De Italianen willen immers niets weten van Arnault en hebben zich min of meer in de armen geworpen van 'witte ridder' Pinault. Die wil van Gucci een multimerkengroep maken en is van plan de parfumgroep Sanofi-Beauté aan de Italianen te verkopen. Volgens topman Domenico De Sole en ontwerper Tom Ford zal François Pinault als grootaandeelhouder Gucci vrij laten om een eigen strategie te ontwikkelen. Ze vrezen dat Gucci als dochter van LVMH te veel aan de leiband van Arnault zal moeten lopen. Zowel De Sole als Ford hebben al gezegd niet bij Gucci te blijven als Arnaults plannen slagen.

De rechtbank van koophandel in Amsterdam besliste ook dat LVMH geen onderzoek mag instellen naar de manier waarop Gucci tewerk is gegaan bij het uitstippelen van de verdedigingsstrategie. Voorts verklaarde de rechter een eerdere gifpil, waarbij aandelen aan een personeelsfonds werden uitgekeerd, onwettelijk.

Het ziet er niet naar uit dat Bernard Arnault zijn nederlaag nu al erkent. Het vonnis was nog maar net uitgesproken of hij kondigde al aan in beroep te gaan. De strijd is dus nog niet gestreden, als ziet het er nu niet meer naar uit dat Arnault alsnog een overwinning in de wacht kan slepen. Zelfs indien hij de controle over Gucci zou verwerven, gaat het om een Pyrrusoverwinning aangezien de toplieden zouden vertrekken. De Sole en Ford zijn verantwoordelijk voor het commerciële succes dat Gucci de laatste jaren kent.

LVMH meende uit het vonnis te kunnen opmaken dat "de kapitaalverhoging die aan PPR werd toegekend een inbreuk is op de door de Nederlandse wet voorgeschreven verplichtingen tegenover de aandeelhouders". LVMH wil deze kwestie daarom nog aan de arrondissementsrechtbank voorleggen. Maar Gucci stelde dat LVMH het vonnis verkeerd begrepen heeft.

De strijd om Gucci heeft zich intussen verplaatst van het zakelijke naar het persoonlijke vlak. Pinault heeft Arnault wegens smaad voor de Parijse rechtbank gedaagd. Arnault reageerde door een gelijkaardige klacht tegen zijn rivaal in te dienen. RM

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234