Maandag 19/10/2020

Luchtvaart

"Piloten worden ziek van lucht in cockpit"

Geert SciotBeeld RV

Maakt de lucht in de cockpit piloten ziek? Nederlandse piloten vinden van wel, de wetenschap twijfelt.

In Nederland woedt al enkele dagen een discussie over het 'aerotoxisch syndroom': piloten en personeel zouden ziek worden van de vuile cabinelucht in vliegtuigen. De ventilatiesystemen in de meeste vliegtuigen halen immers lucht uit de motor, waardoor er giftige stoffen in de cabine kunnen terechtkomen. Luchtvaartpersoneel klaagt over duizeligheid, misselijkheid en neurologische problemen.

De discussie ontstond nadat arts Michel Mulder in de krant De Telegraaf stelde dat in een onderzoek van het Academisch Medisch Centrum (AMC) in Amsterdam "bikkelhard bewijs" wordt geleverd voor het verband tussen slechte lucht en neurologische problemen. Mulder, zelf piloot, werkte mee aan dat onderzoek en ijvert al jaren voor de erkenning van het probleem.

Geheugenproblemen

Het AMC bevestigt dat er wel degelijk piloten en stewards zijn die ziek worden, maar benadrukt dat er voorlopig geen verband kan worden gelegd tussen neurologische klachten en vervuilde cabinelucht. "Na een aantal klachten van piloten en cabinepersoneel heeft het AMC in 2010 een onderzoek gedaan naar geheugenproblemen bij vliegtuigpersoneel", zegt een woordvoerder van AMC. "Daarbij werden twaalf werknemers van luchtvaartmaatschappijen vergeleken met twaalf autocoureurs. Na een MRI-scan bij de proefpersonen konden de onderzoekers inderdaad afwijkende waarden vaststellen bij de personeelsleden van de luchtvaartmaatschappijen, maar vermoedens over een relatie met de gebrekkige ventilatiesystemen konden ze niet hardmaken."

Veel fantasie

Over wat de oorzaak dan wel is, kan het AMC niets zeggen omdat het nog niet onderzocht is. Wel zegt het AMC dat Mulder overhaaste conclusies trekt. "De Telegraaf heeft duidelijk veel fantasie."

In België is het probleem minder bekend. Olivier Van Camp van de socialistische bediendevakbond "heeft wel eens van het probleem gehoord" en bij Brussels Airlines is aerotoxisch syndroom al helemaal geen issue. "Wij monitoren de luchtkwaliteit op regelmatige basis en spreken er ook over met onze piloten" aldus Geert Sciot, woordvoerder voor Brussels Airlines. "Elke drie seconden stijgt ergens op aarde een vliegtuig op. Ik wil het niet minimaliseren, maar als aerotoxisch syndroom echt een groot probleem was, dan zouden we dat wel merken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234