Vrijdag 30/10/2020

Piloot sterft tijdens vlucht Brussel-New York

Het vliegtuig, vlucht Continental 61, landde gisteren veilig om 11.49 u. plaatselijke tijd (17.49 u. in België) op Newark International Airport, net buiten New York-stad. De noodlanding verliep probleemloos en werd uitgevoerd door de twee eerste officieren van het toestel. Alle 247 de inzittenden, onder wie een groot aantal Belgen, bleven ongedeerd

De piloot was 61 jaar en had 21 jaar dienst bij Continental Airlines. Volgens Julie King, de woordvoerster van Continental, stierf de piloot tijdens de vlucht, blijkbaar door natuurlijke oorzaak. De naam van de piloot en de precieze doodsoorzaak werden niet bekendgemaakt.Luchtvaartkenners zeggen dat vlucht 61 op geen enkel moment in gevaar was. Elke commerciële vlucht heeft twee piloten aan boord. Intercontinentale vluchten hebben er zelfs drie. Hoe dramatisch de gebeurtenissen op het Continentaltoestel dan ook waren, er was strikt genomen geen veiligheidsrisico.

Passagiers wisten van niks

Inzittenden verklaarden aan de nieuwszender CNN dat ze niets gemerkt hadden van het gebeuren, buiten de vraag over de intercom of er een dokter in het toestel zat. Pas na de landing hoorden de passagiers, die in Newark begroet werden door journalisten en cameraploegen, wat er zich afgespeeld had.Meerdere passagiers kwamen de dood van de piloot pas te weten toen ze na de landing hun gsm’s aanzetten en hun voicemailberichten hoorden. Hun familieleden hadden het nieuws over het vliegtuig met de dode piloot ondertussen vernomen via de media.“Het is angstaanjagend, maar eerlijk gezegd is het goed dat men ons niks verteld heeft”, zei Chris Balchuns, een achttienjarige passagier, aan de krant The New York Times. “Iedereen bleef kalm.” Marlyse Isacson, een in België wonende Amerikaanse zag vijf mensen naar voren gaan nadat er om een dokter gevraagd was. “We vroegen aan de stewardessen wat er aan de hand was en zij zeiden dat er iemand ziek geworden was. Een aantal van de bemanningsleden was zeer geïrriteerd en onvriendelijk. Nu begrijp ik waarom.”Onder de dokters op het vliegtuig was de Brusselse cardioloog Julien Struyven. “De piloot was klinisch dood toen ik binnenkwam”, zei hij op CNN. Struyven zei dat hij op dat moment niets meer voor de piloot kon doen, hoewel hij hem nog probeerde te reanimeren met een defibrillator. De man werd dood verklaard boven de Atlantische Oceaan. Het lichaam werd uit de cockpit verwijderd en overgebracht naar het rustcompartiment voor de bemanning. Volgens Struyven gedroeg de bemanning zich professioneel. De plaats van de piloot achter de stuurknuppel er ingenomen door een van de eerste officieren. Ook die zijn gebrevetteerde piloten. Volgens de Amerikaanse Federal Aviation Authority, het overheidsagentschap dat het vliegverkeer in de VS reguleert, zijn zij ‘perfect gekwalificeerd’ om een landing uit te voeren.De vlucht, een dagelijkse verbinding met New York, vertrok om 9.45 uur Belgische tijd uit Brussel. De Amerikaanse luchtverkeersleiding werd om halfelf plaatselijke tijd gewaarschuwd dat de piloot overleden was. Het toestel bereikte het Noord-Amerikaanse vasteland om 16 uur Belgische tijd, boven het Canadese Newfoundland, en zette zijn geplande weg naar Newark voort. Op de luchthaven daar rukten uit voorzorg de nooddiensten uit. De landing werd er behandeld als een noodgeval en kreeg prioriteit. Brandweerwagens en ambulances moesten echter niet in actie komen. Newark, net ten noorden van de stad, aan de overkant van de Hudsonrivier, is samen met John F. Kennedy International Airport een van de twee internationale luchthavens van New York.

Hulp van de toren

Het is niet de eerste keer dat een piloot sterft tijdens een vlucht. In 2007 overleed een andere piloot van Continental Airlines tijdens een vlucht naar Puerto Vallarta in Mexico. Het vliegtuig landde veilig op de McAllen Millerluchthaven nabij de Mexicaanse grens in Zuid-Texas. In 2008 moest een toestel van het Britse GB Airays op weg naar Cyprus een noodlanding maken in Istanboel nadat de eerste officier was gestorven. In beide gevallen brachten alle passagiers het er zonder kleerscheuren van af.Een hachelijker geval deed zich voor in april 2009, toen een tweemotorig privévliegtuig met slechts één piloot een noodlanding moest maken in Fort Myers, Florida. Het toestel werd veilig aan de grond gezet door Doug White, een van de passagiers, wiens familie op het vliegtuig zat. White had alleen ervaring met eenmotorige vliegtuigen, maar slaagde erin om met de hulp van de verkeerstoren het toestel aan de grond te zetten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234