Maandag 29/11/2021

Pikte Obama zijn slogan van Bob de Bouwer?

BRUSSEL l Zowat de halve wereld schreeuwde vorige week samen met Barack Obama de slogan 'Yes, we can', maar vooral bij Amerikaantjes jonger dan tien jaar klonk die zin bekend in de oren. De kindervriend Bob De Bouwer, die in tal van landen te zien is, roept al jaren tegen zijn kameraadjes: 'Can we fix it?' Waarop die in koor antwoorden: 'Yes, we can!'.

De oorspronkelijke titel van Bob de Bouwer is Bob the Builder. De kinderreeks werd bedacht door Keith Chapman, een Brit die vroeger Muppetkarakters bedacht bij Jim Henson International, het bedrijf dat werd opgericht door Sesamstraat- en Muppet Showbedenker Jim Henson. Nadien werkte hij in de reclamesector. Toen hij in de jaren '90 van de vorige eeuw als freelance-artdirector zijn brood verdiende, kwam hij op het idee achter Bob de Bouwer, een tv-reeks die gemaakt wordt met de stop-motion-techniek. De reeks was voor het eerst te zien op de BBC in 1999 en ging vervolgens de wereld rond.

Ook in ons land is Bob de Bouwer geweldig populair. Hier roept hij tegen zijn vriendjes: 'Kunnen we het maken?' Waarop zij antwoorden: 'Nou en of!' In het Engels luidt dat antwoord: 'Yes, we can!' Dat is niet anders in de Verenigde Staten, waar het programma nu wordt uitgezonden door PBS Kids and Sprout maar vroeger op Nick Jr. te zien was. Barack Obama heeft twee dochters die jonger zijn dan elf jaar. De kans dat hij de slogan nooit op een tv in zijn huis in Chicago heeft gezien, lijkt behoorlijk klein. In de Britse kwaliteitskrant The Guardian zei speechschrijver Max Atkinson twee betrouwbare bronnen te hebben die hem hebben bevestigd dat Bob the Builder als inspiratie heeft gediend voor de campagne van Obama.

Royalty's

Chapman, bedenker van de kinderreeks, zegt in dezelfde krant dat "Obama de slogan misschien onbewust heeft overgenomen. Ik vind het alleszins verbazingwekkend. Ik had ooit een ideetje, dat leidde tot een tv-reeks, dat werd vervolgens een wereldwijd succes en nu gebruikt de president van de Verenigde Staten het in zijn overwinningsspeech. Ik weet niet wat ik ervan moet denken, al zeggen al mijn vrienden dat ik royalty's moet eisen."

Een rechtszaak aanspannen, daar denkt Chapman echter niet aan. "Hij heeft nu de macht over de kernwapens van de VS en hij is de baas van het Amerikaanse leger. Ik heb geen goesting om elke dag straaljagers over mijn tuin te zien vliegen. Als hij de slogan wil gebruiken, dan mag hij dat van mij doen zo vaak als hij zelf wil." (BDC)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234