Zaterdag 31/07/2021

Verenigde Staten

"Pijnlijke vergissing": dierenrechtenorganisatie laat chihuahua van meisje (9) inslapen

PETA is vooral bekend voor haar acties voor dierenrechten. Maar het hoge euthanasiecijfer in het asiel in Virginia komt de organisatie op  kritiek te staan. Beeld AFP
PETA is vooral bekend voor haar acties voor dierenrechten. Maar het hoge euthanasiecijfer in het asiel in Virginia komt de organisatie op kritiek te staan.Beeld AFP

De dierenrechtenbeweging PETA betaalt een Amerikaanse familie 49.000 dollar (41.600 euro) nadat ze de hond van de 9-jarige dochter in beslag genomen en geëuthanaseerd had.

Het incident, volgens PETA "een pijnlijke vergissing", vond plaats in 2014. De eigenaar van een caravanpark in Virginia had de dierenrechtenbeweging om hulp gevraagd om enkele wilde honden en katten te vangen. De medewerkers namen echter ook een loslopende chihuahua mee. Geen wilde hond, maar Maya, het huisdier van een 9-jarig meisje.

Het dier werd diezelfde dag nog geëuthanaseerd. PETA werd daarvoor al veroordeeld tot een boete van 500 euro (427 euro), omdat er een wettelijke wachtperiode van vijf dagen is.

Actief euthanasiebeleid

De familie Zarate liet het daar niet bij en diende een strafklacht in tegen de dierenrechtenorganisatie. Vader Wilber beschuldigde PETA van een actief euthanasiebeleid. De organisatie zou jaarlijks honderden dieren doen inslapen "omdat ze het hebben van huisdieren beschouwt als een vorm van onvrijwillige gevangenschap".

Een maand voordat de zaak voor de rechter zou komen, hebben beide partijen nu echter een minnelijke schikking getroffen. In een gezamenlijke verklaring biedt PETA opnieuw haar verontschuldigingen aan en erkent de familie dat het hele gebeuren een onfortuinlijke fout was.

De organisatie betaalt de familie een schadevergoeding van 49.000 dollar, zo luidt het nog. Daarnaast doneert ze 2.000 dollar (1.700 euro) aan de plaatselijke afdeling van de Society for the Prevention of Cruelty to Animals (SPCA) om Maya te eren.

Kritiek

PETA is vooral gekend van haar acties tegen de bio-industrie en tegen dierproeven. Maar de organisatie baat ook een asiel uit in Norfolk, Virginia. Daar worden vele dieren verzorgd en gecastreerd of gesteriliseerd, maar het asiel euthanaseert de dieren die te ziek, agressief of wild zijn voor adoptie.

Dat tegenstrijdige beleid komt de organisatie op veel kritiek te staan. PETA zegt dat ze jaarlijks 25.000 dieren in nood helpt, onder andere door ze (gratis) te castreren of steriliseren. Het hoge euthanasiecijfer in het asiel - zo'n 1.400 van de 2.000 dieren in 2016 - doet weliswaar wenkbrauwen fronsen. Volgens de organisatie gaat het echter om dieren die door andere asielen geweigerd worden omdat ze te ziek of gevaarlijk zijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234