Donderdag 19/05/2022

president Trump

Pijnlijk: Trump-minister Ben Carson noemt slaven "immigranten"

null Beeld AFP
Beeld AFP

Ben Carson, Trumps kersverse minister van Huisvesting, wilde bij zijn aanstelling gisteren een beklijvende speech geven, maar dat ging even mis. Hij noemde slaven vrijwillige "immigranten", die naar de States kwamen met dromen voor een beter leven. Burgerrechtenbewegingen reageren verbolgen.

Het was Carsons eerste speech als minister van Huisvesting, een functie waarvoor hij vorige week groen licht kreeg van de Amerikaanse Senaat.

Carson hoopte te scoren met zijn speech, en vertelde anekdotes van zijn tijd als neurochirurg. Hij prees immigranten, die lange uren werkten zodat ze hun kinderen een beter leven zouden kunnen geven.

"Er zijn nog andere immigranten, die naar hier kwamen in de buik van slavenschepen. Ze werkten zelfs langer voor minder", zei Carson, die zelf een Afro-Amerikaans is. "Maar ze hadden een droom dat hun zonen, dochters, kleinzonen, kleindochters, achterkleinzonen en achterkleindochters ooit voorspoed en geluk zouden bereiken in dit land."

Beledigend

Carson leek even te vergeten dat Afrikaanse slaven tegen hun wil naar de VS werden gebracht en honderden jaren van hun vrijheid werden beroofd. Burgerrechtenorganisaties reageren dan ook verbolgen. "Dit is zo beledigend als een opmerking kan worden", zegt Steven Goldstein, voorzitter van het Anne Frank Center voor Wederzijds Respect.

Op Twitter kreeg Carson het ervan langs van onder anderen acteur Samuel L. Jackson: "OK. Ben Carson, serieus? Immigranten? Op de bodem van slavenschepen? Alsjeblieft zeg, klootzak!", schreef hij op Twitter. Ook de Nationale Vereniging van de Vooruitgang voor Gekleurde Mensen (NAACP) uitte zijn onbegrip voor de opmerking.

Staande ovatie

Een woordvoerder van Carson haastte zich te zeggen dat de storm aan reacties "de meest cynische manier is om de minister zijn opmerkingen te interpreteren: niemand gelooft dat hij vrijwillige migratie gelijkstelt aan onvrijwillige slavernij", klonk het.

Aan het einde van zijn half uur lange toespraak zou de minister een staande ovatie hebben gekregen van zijn medewerkers.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234