Vrijdag 24/01/2020

Update

Pieters krijgt loon naar werken: wildcard voor prestigieuze Ryder Cup

Beeld BELGA

Thomas Pieters heeft van de Noord-Ierse Ryder Cup-kapitein Darren Clarke een van de drie nog resterende wildcards gekregen om deel te nemen aan de Ryder Cup, een tweejaarlijkse ontmoeting tussen Europa en de VS waarbij de beste twaalf golfers van elk continent tegen elkaar strijden.

De Noord-Ierse voormalige nummer een van de wereld Rory McIlroy, de Zweed Henrik Stenson, de Spanjaarden Sergio Garcia en Rafael Cabrera-Bello en de Engelsen Danny Willett, Chris Wood, Justin Rose, Andy Sullivan en Matthew Fitzpatrick waren al zeker van hun plaats in de selectie, voor de drie overgebleven wildcards moest kapitein Darren Clarke dinsdag de knoop doorhakken. Uiteindelijk koos hij voor de Engelsman Lee Westwood, de Duitser Martin Kaymer en onze landgenoot Thomas Pieters, zondag nog de beste op het Made in Denmark Open golftoernooi. Daardoor sprong hij ook naar de 41e plaats op de wereldranglijst, zijn hoogste notering ooit in zijn nog jonge profloopbaan.

Euforisch
Pieters zelf was uiterst tevreden met zijn selectie. "Ik ben heel blij. Euforisch zelfs. De hoogtepunten volgen elkaar maar op in mijn carrière. Het blijft toch een beetje een verrassing, want er waren veel goede spelers die in aanmerking kwamen voor mijn plaats. Ik heb heel veel mooie herinneringen aan de Ryder Cup. Bijvoorbeeld de deelname van Nicolas Colsaerts in 2012. Nicolas heeft me al gezegd heel fier te zijn op mij. En nu ik erbij ben, wil ik ook winnen natuurlijk."

Beeld Getty Images

Succesvolle periode
De 24-jarige Antwerpenaar boekte in Denemarken al zijn derde zege op de Europese Tour. Vorig jaar won hij het Czech Masters en het KLM Open. Op de Olympische Spelen in Rio de Janeiro greep Pieters eerder deze maand met een vierde plaats maar net naast een medaille. In het Czech Masters slaagde hij er vorige week met een tweede plaats net niet in zijn titel te verlengen.

Beeld Getty Images

Waarom voor Pieters werd gekozen
Uitstekende prestaties dus, maar toch moest Darren Clarke nog overtuigd worden. "Vorige week ben ik met hem gaan golfen, zoals we wel vaker gedaan hebben tijdens de kwalificatieperiode. Toen we eraan begonnen op donderdagochtend wist hij perfect waarom we op de golfbaan stonden", vertelde Clarke. "Thomas zette een fantastische prestatie neer en zo viel de beslissing in zijn voordeel."

Beeld Getty Images

Tweede Belg ooit
Thomas Pieters wordt zo de tweede Belg in de geschiedenis die mag deelnemen aan de Ryder Cup. Vier jaar geleden beet Brusselaar Nicolas Colsaerts de spits af. Colsaerts kreeg toen een wildcard van toenmalig kapitein José Maria Olazabal en zette op de Medinah-golfbaan in de buurt van Chicago een overtuigende prestatie neer.

Beeld BELGA

Europa Titelverdediger
De 41e editie van de Ryder Cup zal plaatsvinden van 30 september tot 2 oktober in Chaska (Minnesota). Europa strijdt er om een vierde zege op een rij. De mythische competitie, die voor het eerst georganiseerd werd in 1927, vindt plaats om de twee jaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234