Vrijdag 24/01/2020

'Pieters is wereldtop'

Thomas Pieters, beste rookie in de Ryder Cup én best scorende speler van Team Europe, kan op steeds meer bewonderaars rekenen. Onder hen zwemcoach Ronald Gaastra, VRT-sportverslaggever Karl Vannieuwkerke en oud-voetballer Marc Degryse.

De 57-jarige zwemcoach Ronald Gaastra is zelf een fervent golfer en had het geluk om op zijn club in 's Gravenwezel samen met enkele andere amateurs eens de green op te kunnen met Thomas Pieters.

"Als Thomas speelt, is golf een ander spelletje", stelt hij enthousiast. "Hij doet het zo makkelijk lijken." Waarna de Nederlander een anekdote oprakelt: "Thomas was bij ons met nieuwe schoenen aan het spelen en hij had last van blaren. Daarom speelde hij de laatste holes op zijn sokken. Het belette hem niet om dat balletje 320 meter ver te slaan, 50 meter verder dan de amateurs. Op zijn kousen, hé! Dat is alsof een speerwerper zonder zijn spikes zou gooien. Dan moet alles uit het middenrif komen, dan moet je sterk en snel zijn. Dat kunnen alleen maar begenadigde golfers."

Op de Spelen van Rio maakte Gaastra zijn schema leeg om Pieters aan het werk te kunnen zien en ook de Ryder Cup volgde hij haast van de eerste tot de laatste slag. "Hoe hij met de druk is omgegaan is werkelijk fenomenaal. Op een parcours dat je niet kent, met zoveel publiek dat je uitjouwt en dan toch je beste golf bovenhalen, dat is heel bijzonder. Voor mij het bewijs van zijn sterke mentaliteit. Want de technische vaardigheden, die heeft Pieters. In het zwemmen was het nummer acht in de olympische finale niet minder getalenteerd dan het nummer één. Het verschil is hoe hij met die druk omging. En vergeet niet dat Thomas een debutant was op de Ryder Cup. Ik zeg altijd: als sporter kun je pas presteren op je tweede Spelen. Op de eerste doe je ervaring op. Maar hij stond er meteen, terwijl hij nog niet al te veel ervaring heeft op de écht grote toernooien. Een wereldtopper."

Geen mental coach nodig

Net als Gaastra is ex-voetballer Marc Degryse geregeld op de green te vinden voor een rondje golf. Degryse interviewde Pieters vorig jaar. "Ik herinner me dat ik hem sprak over de rol van een mental coach. 'Heb ik niet nodig. Mentaal ben ik altijd sterk geweest', zei hij. 'Waarom iemand inhuren van wie ik het nut niet inzie?' Dat vond ik indrukwekkend, want golf is toch een sport die mentaal erg veeleisend is. Je moet sterk in je schoenen staan en sterk in je kwaliteiten geloven.

"Eigenlijk heeft hij geen tekortkomingen. Ik heb genoten van zijn prestatie op de Ryder Cup. Hij bewees dat Darren Clarke gelijk had door hem te verkiezen boven hoger geklasseerde spelers. Hij haalde vier punten, is de beste rookie ooit en was niet onder de indruk van iemand als McIlroy."

Volgens Degryse zal de Antwerpenaar zich op de korte termijn niet zozeer de nummer één-plek, maar eerder een major als doel stellen. "Ook omdat nog geen enkele Belg een major kon winnen. Maar je mag niet vergeten dat wereldtoppers zoals Sergio Garcia, Lee Westwood of Colin Montgomery daar ook nooit in slaagden. Door zijn prestaties lijkt het misschien een evidentie dat Pieters een major zal winnen, maar dat is het zeker niet. In het tennis zijn het haast altijd dezelfde namen die de afgelopen tien jaar de grandslams wonnen, in het golf is de concurrentie veel groter. En als hij er een wint, dan zal hij ook geen eendagsvlieg willen zijn."

In hetzelfde rijtje als McIlroy

VRT-sportverslaggever Karl Vannieuwkerke gaf drie dagen lang commentaar bij Telenet voor de Ryder Cup. Ook tijdens de Spelen in Rio ontpopte Vannieuwkerke zich als een kenner van het golf. "Eerlijk: ik had verwacht dat Thomas het goed zou doen op de Ryder Cup, maar zó goed? Neen. Hij maakte amper fouten. Dat Rory McIlroy zondag zei dat hij zijn partner voor de komende twintig jaar heeft gevonden, zegt genoeg."

Vannieuwkerke volgt Pieters al lang en kent zijn sterktes. "Pieters is een totaalpakket. Hij beheerst het lange spel, is geniaal rond de green en kan goed putten. Alleen het shot voor de green kan nog net wat beter. Maar als je in je eerste twee jaar als prof al drie toernooien op de European Tour kunt winnen, dan maak je je entree door de grote poort. Hij is ook enorm gedreven. Terwijl Colsaerts meer 'laissez faire, laissez passer' was. Die had het na zijn Ryder Cup in 2012 veel moeilijker om een nieuw doel te stellen, dat zie ik Pieters niet overkomen. Nu, Colsaerts won de Ryder Cup wel - Pieters niet."

Colsaerts schopte het tot de 32ste plek op de wereldranking. Pieters mikt hoger. Vannieuwkerke: "Thomas kán zich in de top tien nestelen, maar dan zal hij volgens mij meer op de Amerikaanse PGA Tour moeten spelen. Ik zie hem ook in staat om een major te winnen. Jordan Spieth kon het op zijn 22, Rory McIlroy was ook nog heel jong: ik plaats Thomas in dat rijtje."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234