Dinsdag 07/07/2020

Zwemmen

Pieter Timmers: "Ik sluit Spelen van Tokio niet uit"

Pieter Timmers duikt naar zilver op de Spelen van Rio 2016.Beeld BELGA

Pieter Timmers is er voor zichzelf uit: ook na het WK zwemmen, dat zondag start, gaat hij minstens een jaar door tot het EK in Glasgow. 'En dan zien we weer verder.' Als zijn niveau en motivatie hoog blijven, lonken zelfs de Spelen van Tokio in 2020.

Vrijdag stapt Pieter Timmers het vliegtuig in richting Boedapest. Volgende week kan hij zich op het WK voor het eerst sinds zijn fameuze zilveren medaille in Rio weer meten met de wereldtop. Toen leefde hij op een wolkje, nu ook een beetje om een heel andere reden. Als kersverse papa kijkt hij elke dag vertederd naar Jutta, eind juni is zijn dochtertje geboren. "Dat geeft ook zo'n onwerkelijk gevoel", zegt Timmers. "Je zit in het ziekenhuis en ineens is Jutta er. Het is iets dat je moeilijk kunt vatten. Net als die medaille."

Zo kort voor het WK had de geboorte wel invloed op zijn planning en slaapkwaliteit. "Bij de bevalling heb ik twee trainingsdagen gemist. Het was lastig om te herbeginnen, we hebben veel dingen moeten regelen. Ik heb minder rust en wil eigenlijk constant bij de kleine zijn. Ik heb gelukkig nog redelijk goede nachten. Ik word een keer wakker als Elle (De Leeuw, zijn vrouw, BF) de fles gaat geven, dan ga ik naar de wc en slaap ik verder. 

Maar overdag heb ik geen tijd om iets anders te doen naast de trainingen. Vroeger zette ik mezelf altijd op de eerste plaats, nu staat Jutta op de eerste plaats. Ik laat mijn eten koud worden voor haar eten (lacht)." Zijn vrouw probeert Timmers ook wat te ontzien. "Ik neem zo veel mogelijk op mij. Ik heb ook een maand ouderschapsverlof."

Omdat hij de impact van de geboorte op zijn vorm moeilijk kan inschatten, vertrekt Timmers zonder hoge verwachtingen naar het WK. "De trainingen verlopen wel goed, maar ik mis wedstrijdritme. Ik vermoed dat de tijden een stukje trager zullen zijn dan in Rio."

Nog steeds gemotiveerd

Het belangrijkste is echter dat de motivatie bij Pieter Timmers om te trainen intact bleef. Zijn zilveren medaille in Rio heeft ook wat voor een switch in zijn hoofd gezorgd.

Voor Rio de Janeiro leken die Spelen zijn afscheid in te luiden. Hij zou wel nog wat worldcups zwemmen en doorgaan tot het WK in de hoop ook een nieuwe estafetteploeg op poten te helpen zetten, maar verder dan een jaar wilde hij niet kijken en hij maakte al plannen voor na zijn carrière. Maar Timmers voelde al snel na zijn zilver dat hij met zijn nieuwe status als absolute wereldtopper spijt zou krijgen mocht hij te vroeg stoppen. Omdat hij een relatieve laatbloeier als topsporter is, kan zijn lichaam de trainingsbelastbaarheid ook aan.

"Ik doe nu na het WK nog een jaar verder, dat staat vast", zegt Timmers nu. "Ik wil mijn carrière zo lang mogelijk rekken zolang ik er zin in heb. Ik leg mezelf niet te veel druk op voor dit WK, maar op lange termijn moeten de resultaten wel goed blijven om door te gaan." En als Timmers dat niveau kan aanhouden, droomt hij toch al een beetje van een derde Spelen. "Het is nog ver weg en ik bekijk het van jaar tot jaar, maar ik sluit Tokio niet uit."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234