Maandag 24/02/2020

Rio 2016

Pieter Timmers: "Ik heb drie keer moeten kijken of het klopte"

Beeld EPA

Twintig jaar na Fred Deburghgraeve in Atlanta 1996 mag België weer een olympisch medaillewinnaar vieren. En wat voor één: Pieter Timmers pakte het zilver na een bloedstollende race in het koningsnummer. Hij knalde de 100m vrij in 47.80 - voor het eerst dus onder de 48 seconden: "Hier heb ik altijd in geloofd."

Timmers kon zijn ogen niet geloven toen hij na het aantikken naar het scorebord in het olympische Aquatics Centre tuurde. Jawel, er stond wel degelijk een '2' achter zijn naam. Wat aarzelend stak hij zijn arm in de lucht, het besef moest nog doordringen. Van puur geluk liet hij zich nog even in het water drijven. Nadien zouden een massa felicitaties en knuffels volgen. Van andere topzwemmers, van zijn coach Ronald Gaastra, van delegatieleider Eddy De Smedt en andere BOIC-ledenn en niet in het minst van zijn vriendin Elle. Met enkele passionele kussen bezegelden ze hun geluk samen - in september staat een trouw gepland. Zo trots als een pauw verscheen Timmers ook voor de media.

Proficiat Pieter.
"Ik kan het niet geloven. Echt. Ik keek om naar het bord en zag een twee achter mij staan. Ik heb drie keer moeten kijken. Ik heb moeten nadenken: is dat een droom? Je hoort mensen soms zeggen: 'Dat is een droom alsof ze het niet beseffen.' Zo voelde het nu aan. Het is ongelooflijk."

Heb je de perfecte race gezwommen?
"Ik denk het wel. Ik was in 22.96 weg. Dat ging nodig zijn. Ik wou in 23.0 keeren. (grijnst) Dat het vier honderdsten sneller was, is niet erg. Daarna heb ik doorgebeten. De laatste vijftig meter was wel zwaar. Het was trekken, duwen en sleuren. Ik zag dat ik die Canadees (Santo Condorelli) voorbijging. Bij het keerpunt had ik ook die Braziliaan (Marcelo Chierighini) achter mij gelaten. Ik zat top, maar evengoed kon het aan de andere kant nog veel harder gaan. Ik denk dat het er een paar hebben laten afweten. Ik wist dat ik een kleine kans had op een medaille bij een goeie race, maar voor hetzelfde geld finish ik als vijfde. Die Cameron McEvoy zwom dit jaar al een tijd van 47.04, en hij staat niet eens op het podium. En ik heb ook de olympisch kampioen (Nathan Adrian) geklopt."

Had je dit voelen aankomen voor de race, of was je nerveuzen dan anders?
"Ik was misschien meer gestresseerd voor de halve finale dan voor mijn finale. Ik hoefde me mentaal niet meer op te peppen. Ik heb hier vier jaar voor geleefd en dacht: 'Hier sta je dan, dit is het moment om voor het podium te gaan. Maar dan moet je ook de kracht hebben om diep te gaan. Ik heb wel eens geroepen op het startblok voor de race, dat doe ik normaal nooit."

Je hebt er altijd in geloofd dat dit mogelijk zou zijn.
"Ja, ik ben altijd heel zeker van mij eigen kunnen. Ik heb zelfs niet gekeken naar de andere tijden van de halvefinalisten of wie in de finale zit. Het interesseerde me niet. Ik wist wat ik kon en waar ik voor moest gaan. Ik wist dat ik mijn beste race moest zwemmen en heb dat gedaan. Ik heb goed opgebouwd voor de halve finale en de finale. Ik heb niet te vroeg in mijn kaarten laten kijken. En ik stond er mentaal en fysiek. De rest was mentaal misschien wat minder."

Met jouw straffe tijd van 47.80 had je zelfs goud kunnen halen, ware er niet die jonge Australiër Kyle Chalmers.
"Absoluut. Het lag allemaal op een zakdoek. Voor hetzelfde geld zwemt iedereen hier 47.9 en ik 47.8. Het kon alle kanten op."

Hoe groot schat je de rol van de coach Ronald Gaastra in bij deze medaille?
"We zijn een duo dat het geflikt heeft. Eigenlijk zouden we met twee op het podium moeten staan."

Waarin heeft hij je beter gemaakt?
"Fysiek kon ik niet beter zijn. Het liep als een trein. Hij heeft me volledig klaargestoomd, vertrouwen gegeven en voor een goede omkadering gezorgd, zoals een diëtiste en een psycholoog."

Dit waren je laatste Spelen en je wil volgend jaar stoppen. Kan dit zilver je beslissing veranderen?
"Ik ga sowieso nog een jaar door. Ik heb altijd gezegd: 'Ik wil hier in Rio mijn beste race ooit zwemmen en eindigen in schoonheid. Het volgend jaar ga ik iets anders invullen. Ik ga geen tien zwemtrainingen meer per week doen. Ik wil ook mijn eigen zaak opstarten, iets in de horeca gaan doen. Ik wil dat combineren."

Beeld BELGA
Beeld Photo News
Beeld Photo News
Beeld Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234