Zaterdag 11/07/2020

Pierre Chevalier verdacht van witwassen en heling

Als advocaat zou ex-staatssecretaris Chevalier hand- en spandiensten hebben verleend bij de oplichtingspraktijken van een van zijn cliënten

Brussel l De Brusselse onderzoeksrechter Thierry Freyne heeft gewezen staatssecretaris Pierre Chevalier (Open Vld) officieel in verdenking gesteld wegens witwassen, schriftvervalsing en heling. Als advocaat zou Chevalier hand- en spandiensten hebben verleend bij de oplichtingspraktijken van een van zijn cliënten, de Frans-Ivoriaanse meesteroplichter Jean-Claude LaCote.

De inverdenkingstelling dateert al van eind vorig jaar maar raakte pas gisteren bekend. Het onderzoek begon in 2001 als gevolg van een witwasmelding tegen Chevalier en werd in december vorig jaar afgesloten. Nadat er een huiszoeking in advocatenkantoor in Brugge was gebeurd op last van het Zwitserse gerecht, moest Chevalier eind 2000 aftreden als staatssecretaris van Buitenlandse Handel. Het Brusselse parket onderzocht allerlei geldstromen in een kluwen van buitenlandse rekeningen. Het ontdekte dat Chevalier verschillende keren naar het buitenland was gereisd om de bankzaken van LaCote te regelen. In Zwitserland werd de politicus in 2002 buiten vervolging gesteld wegens gebrek aan bewijzen.

Wellicht pas na de zomervakantie komt de zaak voor de raadkamer, die moet beslissen of Chevalier al dan niet naar de correctionele rechtbank wordt verwezen. Naast de politicus zelf zijn ook LaCote, diens Vlaamse echtgenote en drie Britse medewerkers van LaCote in verdenking gesteld. Chevalier is geen parlementslid meer, hij werd vorig jaar als lijstduwer niet verkozen. Op verzoek van minister van Buitenlandse Zaken De Gucht (Open Vld) is hij nog wel gezant van ons land bij de VN.

"Mijn inverdenkingstelling is geen nieuws", reageert Chevalier, die vindt dat hij geen fouten gemaakt heeft in zijn contacten met LaCote. "Het is een technische daad die ze acht jaar geleden al hadden moeten doen. Het voordeel is dat ik nu eindelijk het dossier zal mogen inkijken. Nu ben ik in al die jaren hoop en al anderhalf uur lang verhoord. Maar wees gerust: ik zal mij verdedigen waar het hoort. Ik wil eindelijk van die affaire-LaCote af."

Minister De Gucht heeft Chevalier dinsdag ontboden op zijn kabinet. (GT)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234