Donderdag 13/08/2020

Update

Pierre Chevalier neemt ontslag als VN-gezant

Beeld UNKNOWN

Pierre Chevalier (Open Vld) neemt "om professionele redenen" ontslag als speciaal gezant voor het Belgische lidmaatschap van de VN-Veiligheidsraad. Dat heeft hij meegedeeld in een brief aan minister van Buitenlandse Zaken Karel De Gucht.

Vennootschap
Gisteren raakte bekend dat Chevalier in januari opnieuw gedelegeerd bestuurder was geworden van de groep van zakenman George Forrest. In februari 2007 had Chevalier dat mandaat neergelegd omdat de functie niet cumuleerbaar was met zijn opdracht als VN-gezant. België wou het beheer van de mijnbouw in Congo op de agenda plaatsen en de groep van Forrest is een belangrijke en geen onbesproken speler in de Congolese mijnbouw.

Ontslag
Onder meer sp.a, CD&V, LDD en MR drongen in de loop van het weekeinde aan op het ontslag van Chevalier. Open Vld stelde gisteren dat de partij zou wachten op het resultaat van een gesprek tussen Chevalier en De Gucht dat overmorgen moest plaatsvinden. Vandaag diende Chevalier echter zelf zijn ontslag in, en volgens de Open Vld-woordvoerder was dat een persoonlijke beslissing van de politicus. In verband met de zaak Jean-Claude LaCote wijst de woordvoerder erop dat in een rechtsstaat het vermoeden van onschuld moet gelden. Open Vld-voorzitter Bart Somers spreekt zijn waardering uit "voor het werk dat Chevalier op het internationale forum heeft verricht".

Reactie
"Ik betreur ten zeerste dat door bepaalde individuen mijn integriteit in vraag wordt gesteld zonder dat ook maar enig element daar aanleiding toe geeft", stelt Chevalier. Hij beklemtoont dat hij "zowel in vorige regeringsfuncties als in de mandaten die hij bekleed heeft namens de Belgische regering steeds op scrupuleuze wijze elk belangenconflict heeft vermeden". "Ik nodig eenieder uit het tegendeel te bewijzen", aldus de politicus van Open Vld. Chevalier wijst er tenslotte op dat "de mandaten die hij in de privé-sector op zich heeft genomen op transparante manier gepubliceerd zijn in het Belgisch Staatsblad en ter kennis waren van iedereen".

De Gucht
Het ontslag was de logische conclusie, zegt minister van Buitenlandse Zaken Karel De Gucht. Volgens de minister is Chevalier na een nachtje slapen blijkbaar tot het besef gekomen dat zijn positie onhoudbaar was geworden en heeft hij de eer aan zichzelf gehouden. De Gucht wijst erop dat Chevalier een jaar geleden zijn functie neerlegde bij Forrest, omdat dit niet compatibel was met zijn functie als VN-gezant. "Als je die functie enkele maanden later dan weer opneemt, zonder verwittigen, dan moet je beseffen dat je een totaal onhoudbare situatie hebt gecreëerd", besluit hij. (belga/sam)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234