Woensdag 08/07/2020

Politiek

Pierre Chevalier hard voor Open Vld: "Neem alstublieft de draad terug op"

Pierre Chevalier was in het verleden staatssecretaris voor Buitenlandse Handel.Beeld BELGA

Oud Open Vld-staatssecretaris Pierre Chevalier was vanmorgen erg kritisch voor de partij waar hij zelf al meer dan twintig jaar lid van is. "Als iemand als professor Michel Maus zich niet meer terugvindt in Open Vld, dan is dat toch een duidelijk signaal. Dus ik vraag aan de partij: neem alstublieft de draad opnieuw op, maak duidelijke plannen, heb een smoel", zo zei hij in 'De ochtend' op Radio 1.

Chevalier was bijna 20 jaar lang Kamerlid en 4 jaar Senator. Na eerst lid geweest te zijn van de SP, maakte hij in 1992 de switch naar de liberalen. Chevalier stapte in die tijd over naar de liberalen in het kader van de verruimingsoperatie en de naamsverandering van PVV naar VLD, die de liberale partij een nieuw en socialer gezicht moesten geven. Toenmalig partijvoorzitter Verhofstadt kon toen trouwens niet alleen Chevalier overtuigen, maar ook CVP'ers en VU'ers als Jaak Gabriëls en Bart Somers.

Maar vandaag zou Chevalier dus niet meer hetzelfde doen, zo zegt hij in een hard oordeel over Open Vld. "Gaandeweg heeft de partij haar identiteit verloren. Ik zou wensen dat ze nu haar identiteit terugkrijgt en niet alleen meer bezig is met dubbele familienamen. Wat echt van belang is, is de sociale zekerheid en de fiscaliteit te hervormen."

Chevalier noemt het een duidelijk signaal dat iemand als professor Michel Maus een politieke partij wil oprichten. "Als zo iemand zich niet meer terugvindt in Open Vld, dan is dat toch een duidelijk signaal. Dus ik vraag aan de partij: neem alstublieft de draad opnieuw op, maak duidelijke plannen, heb een smoel." Chevalier zou dan ook niet meer opnieuw naar de Open Vld overstappen, maar waarschijnlijk wel de politiek verlaten hebben.

Twee maal tot ontslag gedwongen

Chevalier was voor de toenmalige SP in de jaren 80 eerst staatssecretaris voor Onderwijs en Wetenschapsbeleid, maar moest ontslag nemen na een dure ontkostennota tijdens een dienstreis naar Parijs. "Een opgeklopte affaire", zo zei Chevalier er vanmorgen over.

In 1992 stapte Chevalier dan over naar de VLD, waarvoor hij in 1999 staatssecretaris voor Buitenlandse Handel werd onder premier Guy Verhofstadt. Ook toen werd hij echter na een jaar tot ontslag gedwongen nadat hij in opspraak was gekomen in een Zwitserse affaire rond oplichter Jean-Claude LaCote. De beschuldigingen werden echter nooit hard gemaakt en twee jaar later besloot het Zwitserse gerecht dat Chevalier onschuldig was. Daar kreeg hij ook een schadevergoeding voor. Chevalier zag in de hele affaire vooral een persoonlijke afrekening, onder andere van Patrick Dewael en Karel De Gucht. "Zij zeiden tegen Verhofstadt: 'Die man moet verdwijnen. Chevalier is een sta-in-de-weg voor ons. Laat hem vallen'."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234