Vrijdag 17/09/2021

Philippe Le Jeune: "Zit op schema voor Spelen"

Philippe Le Jeune en Vigo. Beeld BELGA
Philippe Le Jeune en Vigo.Beeld BELGA

België vaardigt tien ruiters af naar de Olympische Spelen in Londen: vijf in de eventing, vier in de jumping en één in de dressuur. De namen worden pas later ingevuld, maar met Philippe Le Jeune, regerend wereldkampioen jumping, is er alvast één certitude.

"Sinds mijn wereldtitel verwacht men veel van mij. Ik ben het gezicht van de Belgische ruitersport geworden, maar het is een rol die ik aankan", verklaarde Le Jeune in de marge van de CSIO jumping in Lummen. In oktober 2010 haalde Le Jeune verrassend goud op de Wereldruiterspelen in Kentucky. De 50-jarige Brusselaar deed dat met Vigo d'Arsouilles. Ook deze zomer in Londen vormen ze een combinatie.

Machines
"We zitten op schema. Vigo werd twee weken geleden bij zijn eerste wedstrijd in Chantilly meteen derde in de Grote Prijs. Volgende week starten we in La Baule. Vigo heeft niet veel competitie nodig. Het belangrijkste is dat ik hem fris en fit aan de start krijg in Londen."
Welke drie ruiters met hem de Belgische jumpingploeg zullen vormen, laat Le Jeune in het midden. "Dat is niet mijn taak maar die van chef d'équipe Philippe Guerdat. Er zijn negen of tien ruiters die in aanmerking komen, onder wie talenten als de tweeling Philippaerts. Maar je mag ook niet vergeten dat we allemaal afhankelijk zijn van de paarden. Dat zijn geen machines. Je moet soms op de juiste momenten meeval hebben, zoals ik op het WK."

Topvorm
Ludo Philippaerts is met vier olympische deelnames één van de meest ervaren Belgische ruiters. Ook over goed twee maanden in Londen hoopt de 47-jarige Limburger van de partij te zijn. "Er zijn negen of tien ruiters voor de vier plaatsen in het jumpingteam. Ik heb twee paarden waarmee ik in aanmerking kom voor een selectie. Zowel Challenge van de Begijnakker als Kassini Jac zijn echt top en nu al in vorm. Hopelijk mogen we naar de Spelen want het is het mooiste toernooi dat er bestaat. Er gaat niets boven. De sfeer, het olympisch dorp, alles is uniek."

Tweeling
Philippaerts zou in principe deelnemen aan de Landenprijs, maar moest door een blessure van Challenge in extremis forfait geven. Zijn tweelingzonen Nicola en Olivier maakten wel deel uit van het Belgische team, dat op een gedeelde tweede plaats eindigde na Italië. "Nicola en Olivier zijn nog heel jong (18), maar ze hebben allebei veel talent. Dat hebben mijn 'kids' vandaag opnieuw getoond. Het zou fantastisch zijn om alle drie naar Londen te mogen. Maar we mogen niet op de zaken vooruitlopen. Ze moeten zichzelf elke keer bewijzen en dan zal de rest ongetwijfeld wel volgen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234