Dinsdag 15/10/2019

wielrennen

"Philippe Gilbert wilde zelfs Parijs-Roubaix nog rijden"

Philippe Gilbert. Beeld BELGA

Kijk naar Philippe Gilbert (34). De gretigheid en passie zijn terug na enkele moeilijke jaren, merken zijn nieuwe broodheren Patrick Lefevere en Wilfried Peeters (Quick-Step Floors).

"Phil heeft de juiste mentaliteit herwonnen. Hij herleeft." Het is de kern van een rondvraag in zijn entourage. Dat hij niet onverdeeld gelukkig meer was bij BMC was een publiek geheim: steeds buitenspel in de Vlaamse voorjaarsklassiekers door de verstikkende concurrentie van Greg Van Avermaet, kreunend en krakend onder de zware druk die hij op de schouders voelde in de Waalse varianten. Gilbert had nood aan nieuwe lucht.

Lotto, denk je dan. De ploeg die hem van 2009 tot en met 2011 zijn grootste gloriemomenten schonk. En waar hij bij het aflopen van zijn contract (2013, 2016) telkens graag naar terug wilde. Helaas bleef de deur in Brussel, samen met vele andere op de transfermarkt, dicht. Fortuneo-Vital Concept was een optie. "Met alle respect, maar dat is nu ook niet dé wereldtopper", vindt Patrick Lefevere, die uiteindelijk op een vreemde manier het pleit won: mailtje van Gilbert met contractvoorstel, Lefevere die zijn eigen financiële voorwaarden terugstuurt en er een bonussysteem aan verbindt, akkoord van Gilbert en hop, klaar.

Patrick Lefevere. Beeld BELGA

Enfant terrible

Zo snel kan het dus gaan. "Als iemand me contacteert en het gaat niet meteen over geld, ben ik bereid tot luisteren", zegt Lefevere. "Het was niet van 'Hey, ik ben Philippe Gilbert en ik heb al dat en dat en dat gewonnen'. Veeleer: 'Ik ben 34 en hoop nog een paar gaten te kunnen opvullen in mijn palmares'. De wil om er in de herfst van zijn carrière nog iets van te maken is er. Dat staat me geweldig aan."

Tom Boonen en Wilfried Peeters. Beeld TDW

Nochtans kreeg Gilbert binnen het milieu het label 'enfant terrible' opgekleefd. "Dat valt goed mee", zegt Lefevere. "Hij integreerde zich snel." Al blijft Gilbert natuurlijk Gilbert. "Elke kampioen heeft zijn karakter", weet Peeters. "Als iets hem niet aanstaat, zal hij dat ook duidelijk zeggen. Maar zo heb ik het zelf het liefst. We weten wel hoe we ermee moeten omgaan."

Lefevere: "Tijdens de eerste trainingsstage zag je al: die voelt zich hier thuis." Dat het klikte met Tom Boonen was bekend. "Maar ook met de andere jongens. En het personeel. Hij verheft zich niet boven de rest, maar stelt zich op als een van ons." Gilbert pikt ook boodschappen op. "Ik reed als een amateur", zei hij nadat Patrick Lefevere hem in Kuurne vanuit de heli te frequent achteraan zag koersen. "Dat past niet bij ons." Waarop de Belgische kampioen het prompt over een andere boeg gooide. Lefevere: "Verfijnde tactiek is sowieso niet aan hem besteed. Hij valt graag aan. Op instinct. Als je hem ziet gaan, denk je: 'Oei, er zit precies niet veel op'. Maar altijd wel genoeg om de anderen pijn te doen." Een renner zonder handleiding, noemt Peeters Gilbert. "Op zijn 34ste moet je hem echt niets meer leren. Het is een sluwe vos. Bij ons krijgt hij zijn kansen en heeft hem bevrijd. Koersplezier is zijn benzine."

Of hij zondag de Ronde kan winnen? Lefevere en Peeters helpen het mee hopen. "Dat zou schitterend zijn. Voor ons en voor hem. Een figuurlijke middenvinger voor alle twijfelaars." Lefevere: "Zag je de ontgoocheling vrijdag na de E3 van zijn gezicht afstralen? 'Tweede is mooi, maar wij willen winnen', zei hij."

Aan zijn koershonger zal het zeker niet liggen, denkt Peeters. "Hij wilde per se de Driedaagse rijden. Oké, geen probleem voor ons. Maar wist je dat hij ook zijn zinnen had gezet op Parijs-Roubaix? 'Jaaa Fitte, voor Tom (Boonen, JDK)', riep hij enthousiast. We hebben hem teruggefloten. 'Rust maar wat', zei ik . 'We gaan je nodig hebben in Luik-Bastenaken-Luik.'"

Driedaagse de panne-Koksijde Live op Eén vanaf 14.45 uur.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234