Maandag 25/10/2021

'Philippe Gilbert wil tekenen voor één jaar'

Het gaat Patrick Lefevere (61) niet helemaal voor de wind. Zijn team Etixx-QuickStep kende al betere Tours. Daarnaast zit hij niet in de beste onderhandelingspositie tijdens deze transferperiode. 'Omdat ik onze renners maar één jaar werkzekerheid kan bieden, komt Vanmarcke niet.'

Patrick Lefevere blikt met gemengde gevoelens terug op de Tour. Etixx-QuickStep pakte slechts één overwinning met Marcel Kittel. "Er zijn zondagavond ploegen uit Parijs vertrokken met minder, dacht ik. Maar dat mag mijn rekening niet maken. Eén ritzege is voor ons wat weinig. Anderzijds, we grepen er vier keer nipt naast. En we kenden in deze Tour wel heel veel tegenslag."

Lotto-Soudal wint de strijd der Belgische teams. Zij wonnen twee keer. "André Greipel pakte net als Marcel Kittel één overwinning. Thomas De Gendt maakt het verschil met een tweede overwinning voor Lotto", zegt de West-Vlaming. "Hij koerste attractief. Maar dat hebben wij ook gedaan. Je gelooft niet hoeveel complimenten ik heb gekregen toen Martin en Alaphilippe in de etappe naar Bern samen in de aanval trokken."

Daniel Martin werd uiteindelijk negende in het eindklassement. Dichter eindigen was moeilijk, beseft ook Lefevere. "Het is zijn eerste toptienplaats in de Tour, dus hij heeft het prima gedaan. En dan kan ik wel zeggen dat hij een paar keer later had moeten aanvallen, maar hij had ook het nadeel dat het in de top tien nog ferm aan mekaar klitte. Niemand kreeg gemakkelijk vrijheid."

Tussen alle pech door was er ook wel wat goed nieuws: Tom Boonen sluit zijn carrière af bij de ploeg van Lefevere. "In juni zaten we samen op restaurant. Het zag er in eerste instantie niet goed uit. Maar Tom had toen ook nog geen definitieve einddatum in gedachten. Na een paar weken nadenken is zijn manager (Paul De Geyter, DNR) me tijdens de laatste tijdrit van de Tour komen opzoeken met de melding dat Tom niet meer wilde veranderen van ploeg. 'Als ik nu nog verander, gaan de mensen mij als een geldwolf bestempelen. Dat wil ik niet', had Boonen hem verteld. Toen was het alleen nog kwestie om een prijs te bepalen en daar waren we snel uit."

Gilbert erg gemotiveerd

Straks zet ook Philippe Gilbert zijn handtekening. Eerstdaags zitten ze samen. "Ik kan je niet vertellen dat Gilbert volgend jaar bij mij rijdt als er nog geen officiële bevestiging is. Hij zat in Polen, ik in de Tour. Hij heeft me per mail wel een draft van een contract gevraagd, maar dat is geen garantie. Dat zijn trouwens allemaal soortgelijke UCI-contracten, waarin alleen de cijfers worden aangepast en hier en daar een clausule kan toegevoegd worden. Maar ik ben in blijde verwachting."

Lefevere verwacht wel wat van de Waal. "Hij won vorig jaar nog twee ritten in de Giro, ondanks problemen met de knie. En we weten wat er dit voorjaar is fout gelopen (Gilbert brak een vinger na een handgemeen op training, DNR). Ondertussen is hij Belgisch kampioen. In het livegesprek dat we voerden, merkte ik veel motivatie. Philippe Gilbert is voor mij nog niet afgeschreven. En hij is bereid te tekenen voor één seizoen."

Dat kan Lefevere niet van iedereen zeggen. Het is moeilijk onderhandelen als je geen twee jaar zekerheid kunt bieden. "Het is de reden waarom Vandenbergh naar AG2R vertrekt. En meer dan waarschijnlijk ook Maes naar Lotto. Blijkbaar loop ik ook daardoor Vanmarcke mis. Of heeft het bijtekenen van Boonen hem afgeremd? Jammer? Dat zal ik je volgend jaar vertellen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234