Zaterdag 12/06/2021

Philippe Gilbert schenkt Silence-Lotto eerste prestigieuze zege

ANAGNI

Philippe Gilbert kreeg op de voorlaatste dag van de Giro waarvoor hij gekomen was: een etappezege. De mentale opkikker die hij nodig had om in alle rust en vertrouwen toe te kunnen werken naar het BK van 28 juni in eigen Aywaille.

Vijftiende in de Omloop, negende in de Brabantse Pijl, vijftiende in De Panne, derde in de Ronde van Vlaanderen, vierde in de Amstel Gold Race en Luik-Bastenaken-Luik en veertiende in de Ronde van Romandië. Niet één Belg die in het voorjaar over de hele lijn meer regelmaat aan de dag legde dan Philippe Gilbert. Alleen die grote uitschieter ontbrak. En dat ging wegen. Zeker omdat zijn nieuwe ploeg Silence-Lotto, die hem voor flink wat euro’s weghaalde bij La Française des Jeux en hem uitspeelde als de grote kopman, verstoken bleef van die prestigieuze overwinning.De Giro, daar moest het dan maar gebeuren. Geen sinecure, in de wetenschap dat Gilbert in de acht grote ronden die hij reed liefst veertien toptienplaatsen liet noteren, maar niet één ritzege. In de Centenario kwamen er nog eens twee zesde plaatsen bij, in Valdobbiadene en Mayrhofen. Niet bevorderend voor de sluimerende frustratie na de net niet in de Tour (tweede na Valverde in Plumelec) en de Vuelta (tweede na Bettini in Ciudad Real) van 2008. Tot zaterdag. Anagni, in het scheenbeen van de laars. Een onvervalste coup de force op de 1.500 meter lange slotklim, waar Gilbert met een reeks van vijf versnellingen afstand nam van Popovitsj en vooral Voeckler. “Een heel speciaal gevoel”, vertelde hij.Net als het voorjaar redde Gilbert dus ook de Giro van Silence-Lotto, uiteindelijk één van de slechts zeven teams die ’s avonds champagne lieten knallen. “Het zag er slecht uit”, gaf Gilbert toe. “Het moreel brandde op een laag pitje omdat we in deze lastige Giro op geen enkel moment meespeelden en nauwelijks uitslagen bij mekaar fietsten.” Gilbert voelde de tank bovendien helemaal leeglopen. “Een dag of tien heeft hij stuk gezeten”, aldus ploegleider Dirk De Wolf, die zijn poulain op een bepaald moment zelfs de opgave uit het hoofd moest praten. “De Vesuvius was een van de dieptepunten, maar in het slotweekend kwam ik er plots weer door”, voelde Gilbert. De Wolf: “Zondag klokte hij in Rome nog de veertiende tijd. Zó slecht was hij dus niet.”

Rust

Toch is Gilbert er niet kwaad om dat hij nu tien dagen uit het zadel mag. “Verdiend, die rust”, vindt De Wolf. “Phil reed het hele voorjaar, was sterk in Romandië en op z’n best in de Giro. Zijn relatieve frisheid heeft hij te danken aan het feit dat hij af en toe eens de bus opzocht en recupereerde. Beter pik je er één ritje uit, dan dat je volledig anoniem door de Giro trekt.” De Ronde van Zwitserland werd inmiddels van Gilberts programma gehaald en vervangen door de lichter verteerbare Delta Tour Zeeland en Ster Elektrotoer.

Kampioenschappen

Het BK wordt één van de belangrijkste missies van het jaar. “Maar niet simpel”, beseft De Wolf. “Daarom staren we er ons niet blind op. Een veel groter doel is het WK in Mendrisio. Philippe wil er, op een parcours dat hem op het lijf is geschreven, minstens voor het podium gaan. Stiekem droomt hij van de wereldtitel. Voorwaarde is dat hij frisser aan de start komt dan vorig jaar, toen hij zich total loss fietste in de Tour en de criteriums.” (JDK)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234