Maandag 30/11/2020

Philippe Gilbert had gerekend op mannetje meer in de finale

Gespeeld en verloren, heet dat. Zowel op Roche aux Faucons als op Saint-Nicolas deed favoriet Philippe Gilbert wat hij moest. Maar ploegenspel nekte hem. Hij had in de finale gerekend op de steun van één extra pion. ‘Ik miste Jurgen Van den Broeck’, klonk het eerlijk.

“S’il vous plait, un peu d’espace, les gars.” Even snakte hij in de zwoele atmosfeer van Ans naar een aantal kubieke meter verse lucht. Het spurtje voor plaats drie in de hellende Rue Jean Jaures had hij net verloren van Valverde. Maar ontgoocheld? “Neen, dat mag en kan ik niet zijn. Ja, ik was gestart met de ambitie om te winnen. En dat lukte niet. Maar dit is Luik-Bastenaken-Luik, hé. Geen kermiskoers.” Dat hij er uiteindelijk nog het podium bij inschoot, kon hem niet deren. “Het is jammer, ja. Maar tweede, derde, vierde... Wat maakt het uit? Hier telt maar één plaats: de eerste.”

Gilbert was in Luik gestart als één van de topfavorieten en nam in die rol ook zijn verantwoordelijkheid. Op de Roche aux Faucons kreeg hij een ‘déja vu’. Net als vorig jaar verschenen Andy Schleck en hij er in de spits. “Er viel een mooie slag te slaan. Zeker toen Contador nog aanpikte. Helaas viel het niet stil achter ons. Er zat nog te veel kruim bij.”

Eenmaal ingelopen, ontspon zich een festival van ontspanningspogingen. “Het was heel ingewikkeld, waarbij het ploegenspel de doorslag gaf. Zelf zat ik geïsoleerd. Ik miste een extra ploegmaat in steun. Jurgen Van den Broeck had voorin veel kunnen veranderen.” Gilbert zag Kolobnev en Vinokeoerov vertrekken, rook het gevaar, maar zat nog volop in een recuperatiefase. “Ik had net twee minuten à bloc gereden. En hapte naar adem. Héél even maar. Maar dat volstond om niet mee te zijn. Straf eigenlijk, dat je een koers van zes uur in tien seconden tijd kan verliezen.”

Voor de rest geen kwaad woord uit Gilberts mond over de collectieve prestatie van Omega Pharma-Lotto. “Net als in de Amstel zag ik een ijzersterke ploeg. Daar reden we de perfecte koers, hier de bijna perfecte. Jurgen was vandaag iets minder en dat betaalde hij cash. Op dit niveau is 95% niet genoeg. Je moet 100% zijn.” Dat was hij zelf wel, beweert Gilbert. Reden ook waarom hij, in tegenstelling tot vorig jaar, iets langer wachtte met zijn aanval. “Ga maar na: iedereen die het voor de laatste 20 kilometer al probeerde, waaide terug. Ik denk dat ik geen fout maakte en ging op het juiste moment. Ik streed met open vizier, gooide mijn troeven op tafel, maar verloor.”

Eén wanhoopspoging had Gilbert nog in petto op de Saint-Nicolas. Kort nadat hij de speculerende Valverde nog tot een aflossingsbeurt had aangemaand, ging hij hard aan. En reed hij de Spanjaard én wereldkampioen Evans zowaar uit het wiel. “Twintig seconden, het was speelbaar. Maar de wind blies ongenadig hard tussen de huizen in het voorgeborchte van Luik. Ik kreeg het moeilijk. Het zog van een motor ontbrak me om extra snelheid te pakken.”

En voorin vlogen natuurlijk geen simpele duiven. “Specialisten ter zake op dit terrein. Als Vino vertrekt, kijkt hij niet meer om. En Kolobnev is al een heel voorjaar goed. Ze werden als outsiders wel véél minder geviseerd, dat speelde in hun voordeel.” Of Vino’s dopingverleden dan voor geen wrange nasmaak zorgde? Gilbert: “Neen. Waarom? Hij is en blijft een steengoed renner. Mijn naaste buur in Monaco, bovendien. Hij woont op slechts twintig meter van mij. Ik ben blij voor Aleksandre.”

(jdk)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234