Maandag 19/04/2021
Philippe Gilbert krijgt Michael Matthews niet uit het wiel op de Cauberg Beeld PHOTO_NEWS
Philippe Gilbert krijgt Michael Matthews niet uit het wiel op de CaubergBeeld PHOTO_NEWS

Muzikale brief

"Philippe, de dagen waarop alleen jij besliste waar de koers begon en meteen ook eindigde, lijken al zo lang geleden"

Studio Brussel-presentator Stijn Vlaeminck schenkt wekelijks virtueel een aantal platen en songs aan een sportfiguur uit de actualiteit. Dat doet hij door middel van een brief en enkele toepasselijke songs. Vandaag schrijft hij Philippe Gilbert, die er niet in slaagde 'zijn' Amstel Gold Race te winnen.

Dag Philippe,

De ploegtactiek van BMC in de Amstel Gold Race was duidelijk: jij op de Cauberg. Het had stom geweest dat niet te doen. In 2010, 2011 en 2014 doopte je de helling al met succes om tot de Gilbertberg. Drie jaar geleden vlamde je er ook naar de regenboogtrui.

De naam Cauberg is volgens etymologen wellicht afgeleid van het Keltische woord calm. Maar op de meest bekende helling van Valkenburg ben jij allesbehalve kalm. Ook gisteren niet. De demarrage was wel net niet splijtend genoeg. Om 16u49 klonken de woorden van Michel Wuyts zo: "Het bestelde feestje komt er. Gilbert kijkt wat naar links en naar rechts. Gilbert trekt zich op gang. Matthews is mee. Gilbert zet nog eens dubbel en dik aan. Hij zet zich recht. Neemt een halve lengte. Maar geraakt er niet helemaal vanaf."

Voilà. Dat was het dan. Gegokt en verloren. Geen vierde Gold Race. SX met Gold is de eerste plaat die ik jou schenk.

Stijn Vlaeminck Beeld VRT
Stijn VlaeminckBeeld VRT

Philippe, niemand die eraan twijfelt, je bent nog altijd een artiest op de fiets. Maar de epiek lijkt wat weggeëbd. De dagen waarop alleen jij besliste waar de koers begon en meteen ook eindigde, lijken al zo lang geleden. In 2011 won je de Brabantse Pijl en de Amstel Gold Race. Je kroonde je in datzelfde jaar ook nog eens tot Keizer van de Ardennen door de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik te winnen. Dat was pas heroïsch.

Maar ik ben optimistisch. Jouw contract bij BMC loopt tot 2016. Dat is niet lang meer. En als het van moeten is, kan een renner altijd net iets meer. De Muur van Hoei, La Redoute, de Stockeu en de Saint-Nicolas zijn de komende dagen jouw speelterrein. In Aywaille is er - na al die glorieuze overwinningen - een dorpsplein naar jou genoemd. Misschien moet je nu maar eens voor de Philippe Gilbertstraat gaan. The Streets met Dry Your Eyes is mijn tweede plaat voor jou.

Een paar jaar geleden - toen je nog bij Lotto reed - mocht ik de Tour de France embedded volgen. Marc Sergeant en Herman Frison ontvingen me met open armen. Mijn kamer was toevallig geregeld naast die van jou. Aan de ontbijttafel zagen we elkaar. 's Avonds - na de koers, de douche en de massage - schoven we onze benen onder dezelfde tafel. Elke dag hetzelfde ritueel. Maar behalve een geforceerde goeiemorgen en een afstandelijke knik hebben we niet meer uitgewisseld. Jij leek niet te begrijpen waarom een journalist plots deel uitmaakte van de ploeg. Je was nooit bereid tot een gesprek. Er waren ook maar twee momenten waarop ik je echt heb zien lachen. Op 16 juli, toen de verjaardagstaart van een ploegmaat werd aangesneden. Het was ook dag waarop Jelle Vanendert zich op Plateau de Beille in de geschiedenis reed. De tweede keer was in de teambus. We reden naar de startplaats van een Touretappe. Plots nam je het stuur over. Je dolde met de chauffeur, je claxonneerde als een bezetene. Toen zag ik voor het eerst een speelse jongen, iemand die even vergat ook een groot coureur te zijn. Dat was op een manier geruststellend. For Today I am a Boy van Anthony & The Johnsons lijkt me dan ook een toepasselijke plaat.

Philippe, jij hebt het - net als Tom Boonen - allemaal netjes voor mekaar. Jouw palmares is indrukwekkend. De portemonnee is bijgevolg ook gevuld, net als de sjakosjen van Patricia. Alan en Alexandre moeten zich nu al geen zorgen meer maken. Maar als buitenstaander heb je daar natuurlijk niets aan. Als wielerfan hoop je toch vooral op nog eens een heroïsch krachtexploot waarbij je een uur na de aankomst nog altijd trilt van extase. Deze week krijg je twee kansen. Woensdag is er de Waalse Pijl, zondag La Doyenne. Laat ons zien dat Gilbert nog altijd de enige echte Keizer van de Ardennen is. Mijn laatste plaat is dan ook Ave Cesaria van Stromae.

Groeten en veel succes, Stijn Vlaeminck.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234