Donderdag 24/06/2021

Philip Morris kan niet lachen met blanco pakjes sigaretten

Tabaksgigant Philip Morris, producent van onder meer de sigarettenmerken Marlboro, Alpine en Longbeach, dreigt met een miljardenclaim tegen de Australische regering. Aanleiding is het wetsvoorstel van premier Julia Gillard om vanaf 1 januari 2012 geen merkaanduidingen en logo's meer toe te staan op sigarettenpakjes.

Volgens Gillards plan zien Australische rokers vanaf volgend jaar niet langer bijvoorbeeld het rood-witte Marlboro pakje of de karakteristieke kameel op een pakje Camel. In plaats daarvan liggen straks sigarettenpakjes in de Australische winkels waarin een piepklein en uniform lettertype de fabrikant staat. Deze pakjes krijgen een olijfgroene kleur en worden voorzien van de bekende waarschuwingen voor de negatieve gevolgen van roken. Ook komen op de pakjes zeer confronterende foto's van kankerslachtoffers.

Gillard is er van overtuigd dat de nieuwe, merkloze sigarettenpakjes roken minder aantrekkelijk zal maken. Hierdoor zullen volgens de Australische premier meer Australiërs afzien van het opsteken van sigaretten en zal het aantal mensen dat down-under sterft aan de gevolgen van roken - naar schatting zo'n 15.000 per jaar - drastisch afnemen.

Gillard heeft dan ook laten weten niet te zwichten voor het dreigement van Philip Morris. Evenmin lijkt zij erg onder de indruk van mogelijke juridische stappen door een andere tabaksgigant, British American Tobacco, producent van onder meer Dunhill en Benson & Hedges. "We doen geen enkele stap terug", zei Gillard. "We laten ons niet intimideren door de grote tabaksfirma's en hun politieke, publieke en juridische spelletjes."

Bij Philip Morris zijn ze er zeker van juridisch sterk te staan. De tabaksgigant verkoopt sinds 1954 sigaretten in Australië en heeft er een enorme naamsbekendheid opgebouwd met zijn verschillende merken. Merkloze pakjes zouden volgens Philip Morris het bedrijf beroven van deze naamsbekendheid en concurrentie met andere tabaksfirma's onmogelijk maken. Bovendien zouden door de nieuwe wet sigaretten tot louter een grondstof verworden.

Voorlopig heeft Philip Morris Gillard voorgesteld eerst drie maanden lang te overleggen. Intussen is het bedrijf een lobbycampagne tegen het voorstel begonnen Zo wordt Australiërs in tv-spots gevraagd of ze de overheid als kinderoppas willen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234