Zaterdag 24/10/2020

Phil Jackson, de succesvolste NBA-coach ooit, gaat weer aan de slag bij LA Lakers

Phil Jackson zal tussen 7en 10 miljoen dollar per seizoen verdienen

De Zen Master is terug

Negen NBA-titels heeft hij op zijn palmares staan als trainer, maar nog heeft Phil Jackson er niet genoeg van. De door het boeddhisme geïnspireerde coach keert na een sabbatjaar terug naar de Los Angeles Lakers. Een hereniging met Kobe Bryant, de ster waarvoor hij twaalf maanden terug op de loop ging, en een weerzien met een ploeg die na het vertrek van Shaquille O'Neal amper nog schittert. Vreemde keuze, al zullen de nullen op zijn driejarige contract er wel mee te maken hebben.

Los Angeles

Eigen berichtgeving

Kristof Windels

Een coach die wierookstokjes op de vier hoeken van het veld zet bij een training... er zijn er al voor minder in een gesticht terechtgekomen. Phil Jackson niet. Die kan zich dat - en veel meer - permitteren, want hij heeft nu eenmaal bewezen dat hij de beste basketbalcoach ooit op deze planeet is. Jackson doet zijn spelers nadenken - zo gaf hij Michael Jordan ooit het boek Also sprach Zarathustra van Nietzsche mee -, slaagde erin om de grootste ego's te laten samenwerken, maar maakte vooral iedereen beter. Resultaat: een pak prijzen. Oké, hij had met MJ bij de Chicago Bulls wel een bovenmenselijke atleet in de ploeg, maar er volgde na de zes titels als coach van His Royal Airness ook nog een onvoorstelbare periode bij de Lakers. Jackson pakte in Los Angeles tussen 1999 en 2004 nog drie NBA-titels. Totaal: negen keer kampioen. Niemand deed ooit beter.

Toen Jackson vorig seizoen uiteindelijk afscheid nam van het Staples Center, en van het basketbal, zag niemand hem ooit nog terugkeren. Hij gaf de indruk genoeg te hebben van het hele wereldje. Zeker na dat laatste seizoen bij de Lakers, dat bol stond van de intriges (lees: ruzies). Het hele verhaal stond beschreven in het boek Last Season, dat Jackson in november uitbracht. Al wie het nog niet wist, werd daarmee ook op de hoogte gebracht van de reden voor zijn vertrek. Alles had te maken met sterspeler Kobe Bryant, met wie Jackson niet meer kon werken. "Ik had gevraagd om Kobe te transfereren. Het werd geweigerd en een confrontatie was dan ook onvermijdelijk. Ik had genoeg van die jongen. Hij luistert naar niemand."

Het bestuur van de Lakers koos toch voor Bryant en liet supercenter Shaquille O'Neal (op vraag van Kobe) vertrekken. Gedaan met de discussie over wie de absolute leider was bij de Lakers. Kobe had het voor het zeggen, maar dat draaide dit seizoen niet meteen uit op succes. De Lakers raakten niet eens tot in de play-offs. Een schande, waarop het bestuur moest reageren. Met het aantrekken van Jackson is dat ook gebeurd. Maar of zelfs deze topcoach de Lakers weer op het juiste spoor kan brengen, is nog maar de vraag. Het team is amper een schim van de formatie die vorig seizoen de finale speelde. Shaq is weg, en op zijn positie wegen de Lakers vandaag veel te licht. Een ruil voor een degelijke speler wordt moeilijk, want veel ruilwaarde hebben de Lakers niet. Bovendien hebben ze maar weinig manoeuvreerruimte onder de salary cap.

Veel werk dus voor Jackson, om nog maar te zwijgen over het gladstrijken van de plooien met Kobe Bryant. Beiden hadden deze week al een kort gesprek, maar de reactie van Kobe op het aanstellen van Jackson valt niet meteen onder de categorie 'van harte'. "Met Phil Jackson hebben de Lakers gekozen voor een winnaar, dat is iets waar ik achter sta", klonk het in een officieel communiqué. "We moeten het vertrouwen van weleer kunnen terugvinden", zei Jackson daarop.

Hij lijkt wel vol vertrouwen dat dat zal lukken. En toch vraagt iedereen zich af wat de man - 60 jaar in september - bezielt om nog in zo'n avontuur te stappen. "Een van de redenen is de steun van de fans", klonk het tijdens de voorstelling. "Money was not an issue", voegde Jackson er ook nog aan toe, maar dat is makkelijk gezegd als je tussen 7 en 10 miljoen dollar per seizoen gaat verdienen. Nog nooit werd een trainer zo goed betaald, ook niet Chelsea-coach José Mourinho. Of zou Jackson het dan toch voor de mooie ogen van Jeanie Buss, de dochter van Lakers-voorzitter Jerry en al jaar en dag zijn vriendin, hebben gedaan?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234