Zaterdag 06/03/2021

Mutanten

Pfizervaccin beschermt ook tegen Britse variant: ‘Geruststellende cijfers’

null Beeld Bob Van Mol
Beeld Bob Van Mol

Er zijn geen aanwijzingen dat het coronavaccin van Pfizer en BioNTech minder goed werkt op de in Groot-Brittannië ontdekte virusvariant B117. Dat maakten wetenschappers van de twee bedrijven bekend na een snelle controle.

De variant onderging meerdere veranderingen aan zijn uitsteeksels waardoor hij menselijke cellen beter lijkt te kunnen binnendringen en besmettelijker is. Maar antistoffen opgewekt door het vaccin zijn nog steeds net zo goed in staat om het virus bij zijn uitsteeksels te pakken en zo te voorkomen dat ze cellen besmetten, aldus de wetenschappers in een voorpublicatie.

“Geruststellende cijfers”, vindt Adam Kucharski, de Britse epidemioloog en een van de ontdekkers van de mutant, in een eerste reactie. “De efficiëntie van het vaccin is zo goed en hoog dat we een beetje speelruimte hebben”, zegt de net aangestelde directeur van het Amerikaanse instituut voor volksgezondheid Rochelle Walensky in een interview met vakblad JAMA.

Zuid-Afrika gevaarlijker

Maar anderen wijzen erop dat de echte problemen toch al niet bij de Britse mutant werden verwacht, maar eerder bij de virusvarianten die in opkomst zijn in Zuid-Afrika en Zuid-Amerika. “Alle ogen zijn nu gericht op Engeland, vanwege de B117-mutant. Maar ik ben eigenlijk meer bezorgd om de variant B1351 die is gedetecteerd in Zuid-Afrika”, aldus een van hen, biotechnoloog Anil İlerigider van de Universiteit van Mannheim.

Zo vond men in de Braziliaanse stad Manaus en in Zuid-Afrika sterke aanwijzingen dat de daar rondwarende mutanten tot wel de helft van de mensen die eerder corona hebben gehad opnieuw kunnen infecteren. Dat is een aanwijzing dat in elk geval de afweerstoffen die worden opgewekt na een infectie niet genoeg zijn om het virus nog tegen te houden.

Pseudovirus

Voor de Britse B117-mutant zit dat anders. De Duitse wetenschappers bouwden de veranderde virusstekels na op een kunstmatig deeltje, een zogenoemd pseudovirus – noodzakelijk omdat het echte virus te gevaarlijk zou zijn – en vergeleken die met de oorspronkelijke stekels. “Onze data maken het onwaarschijnlijk dat de B117-lijn zal ontsnappen aan de door het vaccin ingeregelde bescherming”, aldus de groep.

Ambulances in Lissabon, een van de steden waar het Britse virus snel om zich heen grijpt. Beeld AP
Ambulances in Lissabon, een van de steden waar het Britse virus snel om zich heen grijpt.Beeld AP

Ook in België grijpt de Britse variant inmiddels om zich heen. De mutant is al in enkele honderden gevallen vastgesteld. Omdat de variant besmettelijker is en zich dus sneller verspreidt, verwachten virologen dat de mutant al ergens in het voorjaar de oorspronkelijke coronavirussen zal hebben verdrongen.

Ook wereldwijd is de variant bezig met een schijnbaar onstuitbare opmars. B117 is inmiddels in zeker zestig landen waargenomen, maakte de WHO deze week bekend. Vooral in de VS, Portugal, Rusland, Brazilië, Duitsland en in het Verenigd Koninkrijk zelf schiet het aantal besmettingen met de variant omhoog. De Zuid-Afrikaanse variant B1351 heeft zich inmiddels verspreid over zeker 23 landen, aldus de WHO.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234