Maandag 26/07/2021

NieuwsCoronavaccins

Pfizer en BioNTech gekant tegen opheffing patenten: ‘Belemmert productie en bevoorrading coronavaccins niet’

null Beeld Wannes Nimmegeers
Beeld Wannes Nimmegeers

Volgens het Duitse laboratorium BioNTech is de bescherming van de patenten op de coronavaccins niet wat de productie en de bevoorrading van het Pfizer/BioNTech-vaccin belemmert. Dat heeft BioNTech vandaag verklaard aan het Franse persagentschap AFP.

“Patenten zijn niet de beperkende factor in de productie of bevoorrading van ons vaccin”, aldus BioNTech. Zo antwoordt het Duitse laboratorium op de Amerikaanse steun voor het voorstel om patenten op coronavaccins vrij te geven. Die maatregel zou de productie van coronavaccins en de distributie over de wereld moeten versnellen, maar BioNTech meent dat dat noch op korte noch op middellange termijn effect zou hebben.

Complex proces

“Deskundigen hebben er al op gewezen dat het opzetten van nieuwe productielocaties over het algemeen een jaar duurt”, luidt het bij BioNTech. Bovendien is de productie van een mRNA-vaccin, zoals dat van Pfizer en BioNTech, “een complexe procedure, waarvan de ontwikkeling meer dan 10 jaar in beslag nam”, klinkt het.

“Alle stappen moeten precies vastgesteld en uitgevoerd worden” en wel door “ervaren personeel”, legt BioNTech uit. Als niet aan die eisen wordt voldaan, zouden de kwaliteit en doeltreffendheid van het vaccin in het gedrang komen. “Dat zou de gezondheid van gevaccineerden in gevaar kunnen brengen”, aldus BioNTech.

BioNTech ging ervan uit dat het in 2021 tot 2,5 miljard vaccindosissen zou produceren, maar zegt nu de capaciteit te hebben om tot wel drie miljard dosissen te maken en volgend jaar zelfs meer dan drie miljard. Om zijn productie te verhogen, geeft het Duitse laboratorium de voorrang aan de overdracht van technologie en gerichte licentieovereenkomsten, klinkt het. BioNTech benadrukte nauw samen te werken met meer dan vijftien partners, waaronder de farmaceutische bedrijven Merck, Novartis Sanofi en Baxter.

‘Loze beloften’

Ook Albert Bourla, CEO van farmareus Pfizer, zei vandaag aan AFP dat hij helemaal niet warm wordt van de Amerikaanse steun voor de maatregel. Het openen van productielocaties naast de bestaande sites in de Verenigde Staten en de Europese Unie zou bemoeilijkt worden door knelpunten op vlak van de grondstoffen, met als risico dat het aantal geproduceerde dosissen zou verminderen, acht Bourla. Hij riep op om de vaccinproductie niet te verstoren met “politiek gemotiveerde aankondigingen, loze beloften”.

De regering van de Amerikaanse president Joe Biden sprak woensdag haar steun uit voor het voorstel om patenten op coronavaccins vrij te geven en zei dat Washington actief deelnam aan onderhandelingen in die richting in de Wereldhandelsorganisatie (WTO). De Europese Unie zei donderdag dan weer bereid te zijn om het opheffen van de patenten te bespreken, maar toonde zich sceptisch over de doeltreffendheid van de maatregel om de wereldwijde vaccinatiecampagne te versnellen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234