Donderdag 13/05/2021

EconomieAandelen Pfizer

Pfizer-baas casht aandelen op de dag dat zijn vaccin de coronablues op de beurzen verdrijft

Albert Bourla, CEO van Pfizer, streek een kleine 4,8 miljoen euro op. Hij kon zijn aandelen verzilveren tegen een van de beste koersen ooit voor de pillenfabrikant. Beeld AP
Albert Bourla, CEO van Pfizer, streek een kleine 4,8 miljoen euro op. Hij kon zijn aandelen verzilveren tegen een van de beste koersen ooit voor de pillenfabrikant.Beeld AP

Pfizer-baas Albert Bourla verkocht maandag meer dan 60 procent van zijn aandelen. Dat was toevallig precies op de dag dat de farmaceut het beste nieuws in het van onheilstijdingen wemelende jaar 2020 wereldkundig maakte. En de beurskoersen de hoogte in schoten, ook het aandeel Pfizer.

Maandag kondigde Pfizer aan samen met het Duitse BioNTech een vaccin te hebben ontwikkeld dat voor meer dan 90 procent beschermt tegen het coronavirus. Prompt schoten de koersen van luchtvaartmaatschappijen, hotels, reisbureaus en cruiselijnen de stratosfeer in. Eindelijk zagen beleggers een glimpje hoop op het einde van een pandemie die al bijna 1,3 miljoen doden en de ergste economische crisis sinds de jaren dertig op haar geweten heeft.

Pfizer zelf maakte maandag een sprong van 15 procent op de beurs, waarmee CEO Bourla zijn aandelen kon verzilveren tegen een van de beste koersen sinds de pillenfabrikant bijna een halve eeuw geleden zijn beursdebuut maakte. De ex-dierenarts uit de Griekse havenstad Thessaloniki verkocht maandag meer dan 132.000 aandelen, 62 procent van zijn totaal, tegen 41,94 dollar per stuk, blijkt uit een verklaring bij de Securities and Exchange Commission (SEC), de Amerikaanse beurswaakhond. Dit leverde de 59-jarige zoon van een drankboer bijna 5,6 miljoen dollar op, oftewel een kleine 4,8 miljoen euro.

Handel in voorkennis, of gewoon mazzel? Pfizer zweert het laatste. Bourla had al in februari toestemming gegeven voor de aandelenverkoop, wat hij op 19 augustus nogmaals bevestigde, bijna drie maanden voor het Pfizer-nieuws over coronavaccin ‘BNT162b2’, liet het bedrijf weten.

Bourla, afstammeling van de tijdens de Tweede Wereldoorlog vrijwel volledig door de nazi’s uitgeroeide joodse gemeenschap van Thessaloniki, maakte daarbij gebruik van ‘rule 10b5-1’ van de SEC. Regel 10b5-1, bedoeld om handel in voorkennis tegen te gaan, stelt bedrijfsbonzen in staat om op een vooraf bepaalde datum een vooraf bepaalde hoeveelheid aandelen te verkopen. De regel moet het bestuurders moeilijk maken om te profiteren van niet publiek gemaakte koersgevoelige informatie.

Het cashen van Bourla mag dan legaal zijn, toch doet het tijdstip wenkbrauwen fronsen. De hyperactieve beursanalist Jim Cramer foeterde in een commentaar over hoe ‘onverstandig’ het is voor een farmaceut om een sloot aandelen te verkopen nu er wereldwijd zoveel op het spel staat. “Dit is niet wat ik mijn CEO’s wil zien doen! Ik wil niet dat ze met hun aandelen rommelen! Come on! Come on! We hebben het hier over grote, grote problemen!”

‘Verdacht’ is het bovendien dat Bourla de verkoop op 19 augustus definitief in gang zette, daags voordat Pfizer aankondigde al in oktober een coronavaccin te kunnen voorleggen aan zorgtoezichthouders, zei Daniel Taylor, expert op het gebied van handel in voorkennis van de universiteit van Pennsylvania, tegen de Amerikaanse omroep NPR. Volgens Pfizer betrof deze aankondiging echter geen ‘belangrijke, niet-publieke informatie’, oftewel koersgevoelige voorkennis.

Andere geluiden zijn er ook. “Ik ken geen ander voorbeeld van iets dat zo’n drastisch positief effect zal hebben op de hele wereld als een vaccin tegen Covid-19", citeerde zakenzender CNBC een beursanalist. “Ik heb het gevoel dat ik Albert bij wijze van bedankje gewoon zelf wat geld zou moeten sturen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234