Woensdag 27/10/2021

'Petrova uitgeschakeld? Interesseert me niet'

Business as usual, gisteren voor Justine Henin. 6-0 en 6-3 winnen van de Estse Ani Maret is een fraaie openingszet op Roland Garros. Misschien nog mooier is dat met de Russin Petrova een koninginnenstuk gevallen is. Henin geeft nauwelijks een krimp: 'Ik kijk alleen naar mezelf.'

Door Bart Fieremans

parijs l Hoe dan ook: vanaf nu is Henin nog iets meer topfavoriet op Roland Garros. De clash tussen Petrova, de beste gravelspeelster van dit seizoen, en Henin, de beste gravelspeelster tout court, was theoretisch voorzien voor de kwartfinale. Tot Petrova zich afgelopen weekend domweg op training blesseerde.

Brute pech dus voor Nadia Petrova, die na haar gravelzeges in Amelia Island, Charleston en Berlijn met hoge verwachtingen naar Parijs was afgereisd. De Russische verdedigde gisteren wel nog haar kansen in de eerste ronde, maar kon verre van haar powerspel ontwikkelen en beschikte duidelijk over minder loopvermogen.

"Het was alsof mijn benen dienst weigerden", zo zei Petrova. Het huilen stond haar nader dan het lachen. De Japanse Akiko Morigami buitte de handicap handig uit en won met 6-2 en 6-2.

Wat was er dan precies gebeurd? Bij een snelheidstraining zaterdag gleed Petrova uit op het gravel: "Het gebeurde heel onverwacht, en ik ondervond veel pijn aan de lies."

Met een intensieve therapie is nog geprobeerd haar klaar te stomen. "Ik hoopte de eerste ronde te overleven. Dan had ik nog wat extra tijd om mijn been te laten verzorgen", zo luidde het plan.

Maar Petrova zag de bui op het veld al snel hangen: "Ik was traag. En die blessure spookte door mijn hoofd. Het was heel moeilijk om me te concentreren."

Van Henin moest Petrova ook geen medelijden verwachten. Koudweg zei ze: "Petrova uitgeschakeld? Dat interesseert me niet. Ik moet daar geen commentaar op geven. Het is een raad van mijn coach: concentreer je alleen op jezelf."

Om daarna een andere dooddoener te debiteren: "Onderschat nooit de eerste ronde van een grandslamtoernooi."

En dat mocht de Estse Maret ondervinden: met 6-3 en 6-0 prijkte na precies één uur het klasseverschil op het scorebord.

Henin heeft zich ooit vergeleken met een Mini Cooper: "Klein, maar met veel pk's." Wel, gisteren liet ze haar motor alvast warmdraaien. Maar echt gas geven hoefde nog niet. Ook het koude, winderige weer speelde haar niet veel parten. "Integendeel, ik denk dat ik zelden zo goed opgeslagen heb als in de eerste set."

En ook dit tekent haar perfectionisme: "Ik heb gespeeld met lange mouwen, met dit weer moet je je voorzorgen nemen, om geen verkoudheid op te doen. Ook heb ik vanwege de kou de spanning op mijn racket met een kilogram verlaagd."

Eén schrikmoment toch in de tweede set. Bij een 2-0-voorsprong sloeg Henin even haar voet om, maar zonder veel erg. Maar ze zal er zeker lering uit trekken.

"Ik had mijn enkel niet ingetapet. Misschien dat ik dat in de toekomst toch maar ga doen. In Berlijn had ik al eens mijn enkel verzwikt, en sindsdien nog tweemaal verrekt."

Om maar te zeggen, Justine Henin wil in de jacht op haar derde Roland Garrostitel niets aan het toeval overlaten. Haar volgende tegenstandster, de Bulgaarse Anastasiya Yakimova, is meer dan gewaarschuwd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234