Vrijdag 23/08/2019

Wielrennen

Peter Sagan: "Sanremo is gewoon een heel speciale koers”

Peter Sagan en Alexej Lutsenko in de Tirreno-Adriatico. Beeld BELGA

Dat het hem steeds zwaarder valt om zich jaar na jaar op hetzelfde hoge niveau te handhaven, zegt Peter Sagan (29). Of dat ook wil zeggen dat, met het verstrijken van de jaren, het steeds moeilijker wordt om Milaan-Sanremo te winnen? Het antwoord is vintage Sagan: we’ll see, we zullen zien.

Wat heb je gedaan in de drie dagen tussen de Tirreno en Milaan-Sanremo?

“We zijn met de ploeg naar het Gardameer getrokken. Woensdag heb ik niet gefietst, donderdag drie uren op een rustig tempo met de ploegmaats, vrijdag weer niets. En vandaag is het koers.”

Ben je helemaal hersteld, nadat je ruim twee weken geleden ziek werd?

“Ik geloof van wel. Misschien zal ik later nog een paar gevolgen ondervinden. Maar de problemen met de maag zijn voorbij.”

“Ik moest de Tirreno uitrijden. Het is een belangrijke race voor mij in deze periode van het jaar, zo kort voor de klassiekers. Het zijn zes, zeven zware koersdagen waarin je als renner diep moet gaan. Nu is alle training achter de rug. Het gaat om de grote koersen nu.”

Wat betekent Milaan-Sanremo voor jou?

“Het is de langste koers, en hij is totaal onvoorspelbaar. Als het vandaag inderdaad mooi weer wordt, is het een aangename race. Niet zoals de Ronde van Vlaanderen of Parijs-Roubaix. Je start, rijdt honderd kilometer. Dan komt de Turchino en moet je vooraan zitten. Dan naar beneden, we komen aan de kust en dan is er nog honderd kilometer om te eten, drinken, rijden. De koers begint maar in de laatste 50 kilometer. De Ronde van Vlaanderen en Roubaix zijn dan ongeveer voorbij, maar die koersen beginnen vaak al bij kilometer nul. Het is een groot verschil.”

“Ik kan genieten van Milaan-Sanremo. Je rijdt door Italië, je komt aan de kust, waar je weer een mooi uitzicht hebt. Ik zit dan wel een beetje naar de zee te kijken. Dat kun je in België niet.”

Je zei begin vorige week dat het voor jou elk jaar moeilijker wordt om het niveau te handhaven waarop je nu al zoveel jaren koerst.

“Ja. Omdat er veel meer komt bij kijken dan wielrennen alleen. Nu moet ik van ‘s morgens tot ‘s avonds bezig zijn. Dat wist ik niet.”

Wordt het jaar na jaar ook moeilijker om Milaan-Sanremo te winnen?

“Sanremo is gewoon een heel speciale koers. Soms moet je wachten, zoals ik. Het is tot nu niet gelukt om te winnen, misschien lukt het nu wel. Of anders volgend jaar. Sommige renners moeten ook lang wachten op een wereldtitel.”

Jij niet. Jij won er drie op een rij.

“Een wereldkampioenschap wordt elk jaar in een ander land op een ander parcours gereden. Milaan-Sanremo is elk jaar hetzelfde. Het enige wat verandert is het weer, je rivalen, je vorm in de race. Ik heb al twee keer gedacht dat ik zou winnen, echt waar. En toch.”

Je hebt Milaan-Sanremo al acht keer gereden. Je werd twee keer tweede en je eindigde zes keer in top tien. Mark Cavendish won bij zijn eerste keer. Mario Cipollini moest vijftien jaar wachten voor hij won. Kan jij vijftien jaar wachten of zou je dan gek worden?

“En Merckx? Hoe vaak won die? Zeven keer. Zie je wel hoe anders alles altijd is. Ik maak me geen zorgen over Sanremo. Zelfs als je in topvorm bent, is het niet honderd procent zeker dat je een goede race rijdt. Ik wil graag winnen, maar er is geen druk. Tweehonderd coureurs, en maar één die kan winnen.”

Is dat frustrerend, dat je nog niet won?

“Misschien was ik nog niet de sterkste. Misschien was ik wel al de snelste. Je weet het nooit. Je kunt kramp krijgen. Je kunt maar je best doen, als je niet wint moet je aanvaarden wat gebeurt. Je kunt niet gefrustreerd worden omdat je een koers verliest. Dan word je gek.”

Je wordt niet jonger, en er komt een nieuwe generatie sprinters.

“Viviani is mijn leeftijd, hij eindigt altijd voorin. Gaviria is een goeie en Caleb Ewan komt stilaan naar voren. Je moet rekening met hem houden. Alvaro Hodeg is jong en snel. Over enkele jaren zal hij koersen winnen. Hij moet leren, ervaring opdoen en kalm blijven. Elke jonge renner heeft tijd nodig om te leren. Mijn eerste sprint bij Liquigas lag ik al meteen tegen de grond.”

Mark Cavendish doet vandaag niet mee. Is hij stilaan over de top?

“Dat kun je niet zeggen. Hoe vaak hebben we niet gezien dat hij een rotstart nam en vijf ritten won in de Tour?”

Zelf heb je sinds de dertiende rit in de Tour van vorig jaar maar één koers meer gewonnen. 

“We’ll see. We zullen zien. We komen er na de klassiekers op terug. Als ik dan nog niks gewonnen heb? Er zijn in de wereld grotere problemen dan Peter Sagan die wel of niet een koers wint.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden