Donderdag 12/12/2019

Portret

Peter Sagan: rockster met veel wielermetier

Peter Sagan Beeld RV

Hij is Jim Morrison op wielen, meer artiest dan wielrenner. Maar voorbij het imago van entertainer is Peter Sagan (26) vooral een hyperprofessional. Anders win je de Ronde van Vlaanderen niet.

Moet je een vervelende kerel zijn om een professional te zijn? Pierre Orphanidis vindt van niet. Orphanidis is de Frans-Griekse persverantwoordelijke van Team Tinkoff. Zijn dagen zijn goed gevuld, nu Peter Sagan de grote successen binnenhaalt: vorig jaar wereldkampioen, zondag de Ronde van Vlaanderen.

De telefoon van Orphanidis staat tegenwoordig roodgloeiend. Hij vindt het prima zo. Als Peter Sagan zoals zondag na zijn overwinning op het dak van de volgwagen klimt om het publiek te groeten, gooit Orphanidis achter hem petjes in het publiek. Sagan is een godsgeschenk voor de sponsor die aan hem zijn naam heeft verbonden. Dat weet Orphanidis maar al te goed.

"Ik kom uit het zeilen. Ik heb voor de America's Cup gewerkt. Ik heb gezien hoe het eraan toe gaat op hoog professioneel niveau in de Verenigde Staten. Daar zeggen ze: 'When you are a professional sportsman, you are a showman.' Als profsporter heb je een rol: je bent daar om de mensen te vermaken. Er is geen andere reden te bedenken waarom een groep van tweehonderd mensen elk jaar drie weken om het hardst door Frankrijk rijdt. Peter Sagan beseft dat als de beste. Hij kent zijn rol en hij kent zijn verplichtingen. En vooral: hij vindt het leuk."

Koffiepauze

Leuk: het is een sleutelwoord in alles wat Peter Sagan doet. Trainen moet leuk zijn en koersen moet leuk zijn. Als de Slowaak na de Ronde van San Luis drie weken op de Sierra Nevada gaat trainen, moet ook dat vooral leuk blijven. Enter Francisco 'Patxi' Vila, de Spaanse ex-wielrenner die een jaar geleden de coach werd van Sagan.

"Het is verdomd hard om drie weken op de Sierra Nevada te gaan zitten", zegt Vila. "Maar we hebben er altijd over gewaakt dat het leuk bleef. Gewoon een koffiepauze halfweg een training van zes uren helpt hem al te ontspannen."

Patxi Vila heeft al veel renners getraind. Wat Peter Sagan uniek maakt, zegt hij, is de feedback die hij aan zijn coach geeft. "Peter traint niet harder dan de anderen, maar hij kent zijn lichaam heel goed. Hij kan mij heel precies vertellen wat hij nog mist om beter te worden. Hij zegt mij hoe hij zich voelt, ik vertaal dat naar cijfers. Zo wordt hij beter."

Drie grote doelen had Sagan dit voorjaar: Milaan-Sanremo, de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix. Voor de Amstel Gold Race past hij, net als vorig jaar. In de Primavera liep het mis, Sagan won de Ronde en zondag is hij favoriet voor Roubaix. Vila: "Dat is cool. Koersen is de prijs die je krijgt voor alle training die eraan vooraf is gegaan. Racen is fun, dat weet Peter. Hij geniet ervan en hij weet dat je niet alles kunt controleren. Als Gaviria valt in Milaan-Sanremo is voor Peter de overwinning weg. Alleen is er niets wat hij daaraan kan doen."

Dat is niet erg, want er komen nog kansen. En nog klassiekers. Klassiekers zijn de toekomst voor Peter Sagan, zegt Patxi Vila: "Ik zie hem dezelfde weg opgaan als Tom Boonen. Boonen won massasprints in het begin van zijn carrière. Daarna veranderde hij als renner. Hij won aan weerstand en uithouding en zo kon hij veel klassiekers winnen. Ik denk dat de toekomst voor Peter ook in de klassiekers ligt. Dat zijn ook de wedstrijden die hij graag rijdt. Het gaat in wielrennen tenslotte ook om motivatie. Je moet gemotiveerd zijn om iets goed te doen."

Leermeester Uboldi

Een topatleet, grappig ook. En nu hij de grote koersen wint, komt er zoveel op hem af dat het voor Peter Sagan niet altijd te behappen is. Om dat allemaal te stroomlijnen rekent de wereldkampioen op Gabriele Uboldi. De twee lijken onafscheidelijk. Uboldi is bij Sagan aan de start en hij is bij Sagan aan de finish.

Uboldi: "Ik ben zijn leermeester. Ik doe het denkwerk voor Peter. Ik geef hem gemoedsrust. Na de Ronde was Peter erg moe. Ik heb hem verteld dat Greg (Van Avermaet, MG) gecrasht was en zijn sleutelbeen gebroken had, dat Lizzie Armitstead de vrouwenkoers had gewonnen. Ik heb hem naar de interviews en de dopingcontrole begeleid. Iemand moet tussen Peter en de rest gaan staan. Het is een fulltime job. Peter Sagan is meer dan een wielrenner. Hij is een ster."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234