Dinsdag 22/10/2019

Tour de France

Peter Sagan aan vooravond van de tour: "Ik sta niet chagrijnig in het leven"

Beeld Photo News

Saai, vindt Peter Sagan (28) het wielrennen. Om naar te kijken, tenminste. Erover keuvelen lukt de drievoudige wereldkampioen, exact één week voor de Tour-start in de Vendée, feilloos. 'Een zesde groene trui? Als het gebeurt, gebeurt het. Indien niet... huh. Dan stopt de wereld niet met draaien.'

Dank voor je tijd. Want op persconferenties ben je altijd wel een beetje grappig...

"Vind je?"

... maar komen we nooit tot een diepgaand gesprek over wielrennen.

"Tja. Wielrennen is saai."

Meen je dat?

"Ik kijk amper koers op tv. In mijn vrije tijd is het echt me time en heb ik geen zin om die tijd te verdoen voor een televisiescherm. Als het al een keer gebeurt, kijk ik enkel de laatste 10 kilometer. In de Tour zijn de eerste 50 kilometer soms leuker dan de finale. Helaas komen die nooit in beeld."

In de aanloop naar de Ronde van Californië bracht je je me time door in de VS. Is Amerika een van je favoriete bestemmingen?

"Absoluut. Ik heb er altijd de tijd van mijn leven. Liever zou ik er wat meer willen rondreizen en ontdekken, maar mijn drukke schema laat dat jammer genoeg niet toe. Toch probeer ik af en toe mijn focus te verleggen en in mijn koersprogramma de hoofd- van de bijzaken te onderscheiden. In mei kon dat. Ik heb goed getraind in de VS. Maar ook gechild. Hier en daar een uitstapje gedaan met vrienden. Nu kan dat niet meer. De Tour komt eraan. De belangrijkste race van het jaar."

Waarin je met een zesde groene trui voet kan zetten naast Erik Zabel.

"If it happens, it happens. If not... huh. Dan stopt de wereld niet met draaien. En ga ik door."

Mooie filosofie. Lukt iets niet? 'Ach, volgende keer beter.' Wat moet het toch heerlijk zijn om als Peter Sagan door het leven te fladderen.

"Ja, maar zo is het toch? Elke dag is een andere dag. Met nieuwe kansen, nieuwe uitdagingen. Wat vandaag fout gaat, kan morgen in je voordeel uitdraaien. Sport is wat dat betreft een weerspiegeling van het dagelijkse leven. Een leerschool ook."

Is je leven veranderd, vergeleken met vijf jaar geleden? Drie wereldtitels, één Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix en een handvol ritzeges en groene truien in de Tour later kan je niet meer rustig over straat lopen. Je wordt overal herkend en aangeklampt.

"Het is de prijs die ik betaal voor alles wat ik realiseer. Maar ik vind het wel leuk."

Maar jij hebt het wielrennen wel veranderd.

"Wat heb ik veranderd? We rijden nog steeds met twee wielen, twee pedalen, een stuur."

Je beweert dat wielrennen saai is. Maar uitgerekend jij geeft de sport kleur, door je onbevangen manier waarop je ze beleeft.

"Ja, maar als het er echt op aankomt, ben ik wel serieus met mijn vak bezig. En concentreer ik me op mijn job. Ik denk dat het voor veel mensen in mijn entourage niet zo rustig en ontspannen leven is met mij dan je zou denken. It's full gaz, for sure."

Tom Dumoulin, bijvoorbeeld, haat het om een publieke figuur te zijn.

"O ja? Welkom in de koers, zou ik zeggen." (lacht)

Voor jou lijkt het de normaalste zaak van de wereld.

"Goh, elke medaille heeft zijn keerzijde. Ook in het wielrennen. Het is zaak om het juiste midden te vinden. Wát je doet, is één zaak. Maar het gaat er vooral om hóé je het benadert en beleeft. Zo positief mogelijk, in mijn geval. Ik wil niet chagrijnig in het leven staan. Ik geniet."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234