Vrijdag 28/02/2020

Intercommunales

Peter Reekmans: "Stop dit slecht theater"

Peter Reekmans, burgemeester van Glabbeek, heeft een voorstel ingediend om de intercommunales aan te pakken.Beeld Bob Van Mol

Al in 2010 kwam Peter Reekmans van Lijst Dedecker (LDD) met een decreet om het onoverzichtelijke kluwen en de wildgroei rond de intercommunales aan banden te leggen. Hij werd weggelachen. Vandaag kan niemand meer om een dwingende aanpak heen. De ondervoorzitter van LDD legt zijn plan opnieuw op tafel.

Neen, Peter Reekmans, inmiddels burgemeester van Glabbeek, lacht vandaag niet in zijn vuistje. Daarvoor is de situatie hem te ernstig. De tsunami in de politiek rond de ondoorzichtige intercommunales en zijn talloze politieke mandatarissen bewijst vooral zijn gelijk. Al raakt men vooralsnog niet verder dan een rondje zwarte pieten. Tijd voor een inhoudelijk debat, én een plan van aanpak. 

Alle partijen vallen over elkaar, terwijl dit een collectieve verantwoordelijkheid is, stelt u.

“Precies. Ik voer al tien jaar strijd, en vandaag lijkt de tijd eindelijk rijp voor een ernstig debat. Maar dan moet men eerst stoppen met elkaar verwijten te maken. Alle partijen hebben schuld aan dit systeem, dat compleet uit zijn voegen is gebarsten. Het schouwspel dat nu van links tot rechts wordt opgevoerd is slecht toneel. Men wil de publieke opinie nu duidelijk sussen door het over de postjes en de zogezegde schimmige 'nv’tjes' te hebben. De partijleidingen weten zeer goed dat hier het probleem niet zit. Zolang LDD in het parlement zat, werden deze zaken continu aangeklaagd. Met het verdwijnen van onze partij uit de parlementen zijn ook de laatste echte waakhonden van de democratie verdwenen."

Waar ligt de sleutel dan wel volgens u?

"Het eerste probleem is de particratie die deze graaicultuur heeft geïnstalleerd. Het is net doordat alle betaalde politieke mandaten jarenlang door Open Vld, CD&V, sp.a, Groen en N-VA als troostprijzen werden uitgedeeld, dat vandaag de hoeveelheid van mandaten zo uit de hand is gelopen.

"De tweede reden waarom lokale politici zo tuk zijn op intercommunales is omdat ze deze kunnen gebruiken om verdoken gemeentebelastingen te innen via bijvoorbeeld de drinkwaterfactuur, de vuilniszak, enzovoort. En de derde reden is dat intercommunales de voorbije jaren steeds verder van hun oorspronkelijke bestaansreden zijn afgegleden. Als de gemeentebegroting bepaalde uitgaven niet meer toelaat, dan bieden intercommunales vaak de oplossing door te zorgen voor de nodige kredieten die niet in de meerjarenbegroting van de gemeente terechtkomen."

In uw plan gaan er heel wat structuren op de schop.

"Vandaag hebben we met Farys, AWW, de Watergroep en Pidpa vier waterbedrijven in Vlaanderen. Omdat drinkwater al lang geen gemeentelijke kerntaak meer is, kun je perfect al deze intercommunales en de bijbehorende 736 politieke mandaten in één keer opdoeken door de vier drinkwaterbedrijven te hervormen tot één Vlaams drinkwaterbedrijf. Dat kan er bovendien eindelijk voor zorgen dat de drinkwaterprijs in Vlaanderen overal dezelfde wordt en dat de waterfactuur die de voorbije acht jaar met maar liefst 48 procent steeg opnieuw meer betaalbaar zal worden."

Eenzelfde oefening is mogelijk bij de energie-intercommunales.

"Onder de koepels van Eandis en Infrax vallen nog steeds 512 politici met een of ander mandaat in een raad van bestuur of directiecomité. Bovendien verschillen de distributietarieven nog steeds van de ene tot de andere regio. Ook de distributie van energie is al lang geen gemeentelijke kerntaak meer. Ook hier kan dus één groot Vlaams energiedistributiebedrijf van worden gemaakt."

Het minst transparant, zo bleek deze week nog, zijn de onderliggende structuren.

"Met name de zogenaamde financieringsholdings die geen intercommunale zijn, maar die er naast of onder als nv of cvba in het leven werden geroepen. Belastinggeld dient niet om mee te speculeren of om politici tegen een financiële vergoeding bankier te laten spelen. Hoe goed politici en bankieren samengaat hebben we in een nog niet zo ver verleden kunnen ontdekken met de affaire-Dexia en de Gemeentelijke Holding. Deze moeten verdwijnen en de financiële middelen moeten worden uitgekeerd aan de gemeentevennoten."

We zouden het haast vergeten, maar niet alles is slecht.

"Echte intergemeentelijke samenwerking, zoals afvalverwerking, crematoria, streekontwikkeling of de sociale economie mogen we niet blindelings opdoeken. Maar in het aantal politieke mandaten moet wel fors worden gesnoeid. We moeten evolueren naar nog maximaal één mandaat voor elke gemeentevennoot. En als de bevoegde schepenen deze mandaten onbezoldigd invullen, bespaar je niet enkel op de zitpenningen, maar breng je ook expertise aan tafel."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234