Woensdag 23/10/2019

Peter Piot: "WGO heeft ebola-epidemie vijf maanden te laat erkend"

Peter Piot Beeld REUTERS

De Belgische mede-ontdekker van het ebolavirus Peter Piot heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WGO) opnieuw verweten te traag gehandeld te hebben tegen de ebola-epidemie in West-Afrika. Piot meent dat de organisatie het erkennen van de ernst van de epidemie in West-Afrika heeft uitgesteld. Dat uitstel heeft bovendien een echte "hysterie" in de internationale gemeenschap uitgelokt, vooral in de VS. Piot begrijpt dat een bevestiging van een epidemie enige tijd vraagt, maar zegt dat er geen enkel excuus is voor de vijf extra maanden die de WGO nodig had.

De afgelopen maanden lieten verschillende andere bronnen, waaronder ngo's die in West-Afrika tegen de ziekte strijden en Piot zelf, hun ongenoegen over de WGO bljiken.

"De WGO heeft drie maanden nodig gehad om te ontdekken dat er een ebola-epidemie was", zegt Piot in een interview met al-Jazeera dat zaterdag wordt uitgezonden. "Dat begrijp ik nog. Guinee (het land waar het virus het eerst is opgedoken) beschikt over een bescheiden netwerk aan laboratoria. Waar ik veel meer problemen mee heb, is met het feit dat de WGO vijf maanden nodig had om de noodtoestand uit te roepen. Dat heeft het leven van duizend Afrikanen gekost. Daar zijn geen excuses voor. Dat heeft te veel tijd gevraagd, we hebben kostbare tijd verspild."

Op 24 maart heeft de WGO aangekondigd dat het land, sinds januari, 87 zieken had geregistreerd die vermoedelijk door een virale hemorragische koorts waren getroffen. Van die 87 waren al 61 mensen overleden. Analyses in een Frans laboratium bevestigden dat het om ebola gaat. Maar het WGO riep de epidemie pas op 8 augustus uit als een "dringende volksgezondheidscrisis van wereldwijde omvang".

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234