Vrijdag 26/02/2021

'Peter is nu de grootste van België'

Willy Van der Eecken stond aan de wieg van Van Petegems carrière

Haaltert

Eigen berichtgeving

Tony Landuyt

Als Peter Van Petegem in 1994 Willy Van der Eecken niet tegen het lijf was gelopen, was zijn wielercarrière misschien nooit geworden wat ze nu is. Van der Eecken leidde dat jaar Trident, de kleinste profploeg in België. Jean-Luc Vandenbroucke, ploegleider van Lotto, hoefde na één jaar Van Petegem niet meer. 'Een mislukking', vond Vandenbroucke. Van Petegem vond nergens onderdak en dankte de hemel dat Willy Van der Eecken hem bij Trident wilde opnemen. Van dan af startte de echte carrière van Van Petegem.

"Het is allemaal begonnen met de Scheldeprijs", herinnert Van der Eecken zich nog heel goed. "Zijn overwinning betekende de start van een mooie loopbaan. Ik had Van Petegem al langer geobserveerd. Zijn levensstijl en atletisch vermogen bevielen me erg. In mijn onmiddellijke omgeving zei ik constant: 'Peter wordt ooit de grootste van België.' Naar de buitenwereld toe durfde ik dat niet kenbaar te maken. Daar hield ik het bij: 'Hij wordt een van de besten van ons land.' Die kaap heeft hij inmiddels al overschreden. Hij is nu de grootste van België."

Na een jaar scheidden de wegen van Van Petegem en Van der Eecken al. "Ik kon Van Petegem niet houden", verduidelijkt de ex-ploegleider. "Ik leidde een ploegje met een budget van amper 14 miljoen oude Belgische franken (zo'n 350.000 euro). Dat zou opgetrokken worden naar 30 miljoen frank. Maar een wijziging aan de top van het bedrijf betekende het einde van ons wielerteam. Een ploeg waar vriendschap en plezier ordewoorden waren, naast beroepsernst. Mijn aanpak paste perfect bij die van Van Petegem. Aan tafel werd constant gelachen. Een glaasje wijn, een trappist, het mocht. Ik heb Van Petegem leren kennen als een man die zeer toegewijd met zijn vak bezig is, maar daarnaast ook de kunst verstaat van het genieten. Na de wedstrijd drinkt hij maar al te graag een trappist. Maar daar is helemaal niets mis mee. Integendeel, het is gezond."

Van der Eecken was bijzonder blij dat na het vertrek bij Trident Van Petegem aan het werk kon bij TVM. "Peter heeft ons kleine ploegje veel publiciteit opgeleverd", weet Van der Eecken. "Wij als kleine garnalen stonden op een bepaald moment veertiende op de UCI-ranglijst. Vanaf het ogenblik dat Peter wist dat we niet verder konden, is hij naar een andere werkgever gaan uitkijken. Ik vond het een goede zaak dat hij voor TVM koos. Hij zette een flinke stap voorwaarts, maar kwam bovendien bij Cees Priem in een bijna gelijkaardige sfeer als bij ons terecht. De kleinste ploeg onder de grote, maar een heuse vriendenploeg vooral. Toen na Priems vertrek Teun van Vliet de touwtjes in handen nam, is de ploeg als een kaartenhuisje in elkaar gestort. Een biertje mocht plots niet meer. Dan ben je aan het verkeerde adres bij Van Petegem."

Wat Van der Eecken altijd is opgevallen bij Van Petegem is zijn koersverstand. "Weinigen zijn slimmer dan hij", weet de ex-ploegleider. "Peter trapt maar 25 kilometer in een koers. Moet je kunnen. Maar ik weet wel dat hij bijzonder veel heeft opgestoken van Andreas Kappes, die toen voor Trident uitkwam. Kappes maakte hem duidelijk dat er niet te veel mocht gekoerst worden. Beter een wedstrijd minder dan één te veel."

Van der Eecken is trots dat hij Van Petegem heeft zien uitgroeien tot de renner die hij nu is. "Dat hij de absolute top heeft bereikt, heeft Peter hoofdzakelijk aan zichzelf te danken", zegt Van der Eecken. "Hij alleen heeft dat gedaan, ik niet. Maar ik ben wel trots dat ik ooit met die man heb kunnen werken en dat ik aan de wieg van zijn huidige carrière heb gestaan. Veel contact hebben we niet meer. Maar ik voel nog altijd waardering. Met zijn ouders heb ik nog regelmatig contact en ik was uitgenodigd op zijn huwelijk. Dat geeft voldoening."

'Van Petegem trapt maar 25 kilometer in een koers'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234