Maandag 27/09/2021

Peter Gabriel - Scratch My Back ****

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Je kan van Peter Gabriel veel zeggen, maar niet dat hij een workaholic is. Zijn laatste reguliere cd dateert inmiddels van acht jaar geleden, en deze nieuwe bevat uitsluitend nummers die door anderen werden geschreven. Niettemin is Scratch My Back meer dan de zoveelste coverplaat, en dat heeft niet alleen met de verrassende songkeuzes te maken.

Het idee om een coverplaat te maken is niet nieuw. Eind jaren tachtig had Gabriel het er al over tijdens interviews, maar zoals alles bij de voormalige aanvoerder van Genesis duurt het altijd wel even voor zijn plannen concreet worden. Het voordeel is dat hij daardoor ruim de tijd neemt om een concept uit te denken, en op dat vlak scoort zijn nieuwe cd alvast het maximum van de punten. Niet alleen komt er na Scratch My Back nog een vervolg - het toepasselijk getitelde ...And I'll Scratch Yours - waarop de artiesten die hij covert op hun beurt een Gabrielclassic naar hun hand zetten, ook wilde hij er dit keer geen drums of gitaren bij, waardoor de songs als vanzelf een andere gedaante hebben aangenomen.

Gabriel liet zich voor de keuze van de songs bijstaan door zijn dochters en producer Bob Ezrin, en dat leverde en eclectisch en vaak behoorlijk eigentijds lijstje op. Opmerkelijk, bijvoorbeeld, dat Gabriel zich ontfermt over werk van jonge acts als Bon Iver, Regina Spector en Arcade Fire, en er bovendien in geslaagd is die songs - respectievelijk "Flume", "Après Moi" en "My Body Is a Cage" - zodanig te bewonen dat het haast lijkt alsof hij ze zelf geschreven heeft.

En zelfs de passages die op papier iets meer voor de hand liggen, "Heroes" van David Bowie, bijvoorbeeld", krijgen in handen van Gabriel toch nog een extra dimensie. Daar zit die rauwe, doorleefde stem intussen voor veel tussen. Maar ook dat modern-klassieke arrangement werpt nieuw ligt op een song die je eigenlijk al van binnen en van buiten dacht te kennen. Hetzelfde met "The Boy in the Bubble" van Paul Simon. Het extraverte, feestelijke van het origineel heeft plaatsgemaakt voor een heel teruggetrokken versie waarvan de tekst weliswaar onmiddellijk vertrouwd aandoet, zonder dat je "m meteen kan thuis brengen. Niettemin onderstreept die uitgepuurde vertolking - niet veel meer dan piano en cello - wat voor een wereldsong het eigenlijk wel is.

Bij "Mirrorball" van Elbow leunt Gabriel iets dichter tegen het origineel aan, maar door het complexe arrangement dat door The London Scratch Orchestra wordt vertolkt, neemt zelfs dat nummer een andere gedaante aan. Ook opvallend: "The Power of the Heart", een nieuw nummer van Lou Reed dat tot nog toe niet op een van zijn eigen cd"s staat, maar door Gabriel wél al meteen in een nieuwe vorm werd geslagen. En als Gabriels uitvoering van de Radioheadclassic "Street Spirit" één ding duidelijk maakt, is het wel dat hij met zijn eerste vier soloplaten zélf een enorme invloed heeft gehad op het geluid van Thom Yorke en metgezellen.

Een knap orgelpunt van een cd die er op papier misschien als een tussendoortje uitziet, maar zich in praktijk tot een van Gabriels meest ambitieuze projecten ontpopt. En meteen nog een tip voor de snelle beslissers: er is ook een special edition uit met een extra cd waarop onder meer Gabriels prachtige versie van de Kinksclassic "Waterloo Sunset", een nummer dat sowieso al niet kapot was te krijgen. Meer dan een aardig extraatje. (Real World/Virgin) (Bart Steenhaut)

DOWNLOAD EERST: "The Boy in the Bubble", "Mirrorball", "The Book of Love"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234