Zaterdag 17/08/2019

Pessoa op de fiets

Wereldreizigster Debbie Pappyn slaapt 224 nachten per jaar in een vreemd bed. Ze let tijdens haar reizen altijd op de kleintjes: de kleine maar fijne adressen die anderen aan zich laten voorbijgaan. GPS, dat is genieten, proeven, slapen.

Lissabon per fiets verkennen? “Jazeker!” Jorge Didier Mimoso van Bikeiberia lacht wanneer hij me vertwijfeld ziet kijken. Deze fervente fietslover durfde het jaren geleden als eerste aan om fietsen in deze stad van de ontelbare heuvels te introduceren. Nog beter, hij neemt zelfs bezoekers mee tot ver buiten de stad, soms voor dagenlang. “Fietsen is een fantastische manier om mensen te leren kennen, meestal interessante en vriendelijke personen die houden van het leven.” Zegt Didier in zijn kleine fietswinkel in het hart van de Baixa-buurt, zijn bike hub zoals hij het zelf noemt. “Probeer het.” Grijnst Didier. “Eerst voorzichtig, langs het platte Waterfront, langs de Taag en dan beetje bij beetje de stad binnen.” Normaal gezien spring ik in elke stad onmiddellijk de fiets op, of het nu Londen of Berlijn is. Het is volgens mij de beste manier om een stad vlot te verkennen zonder te veel op het openbare vervoer beroep te moeten doen. Maar Lissabon is toch een ander verhaal. Maar Didier had gelijk: het valt goed mee. Heuvel op, oftewel afzien en zweten, en heuvel af, haren in de wind en Lissabon aan je voeten. Nog beter: de ferry op en aan de andere kant van de glinsterende Tejo een lichte lunch nemen met zicht over de stad.

Met Bikeiberia gaat het ondertussen voor de wind. Meer en meer toeristen kiezen er voor om op de tweewieler te springen en zo de stad te verkennen. Lissabon reageerde op de toegenomen interesse en kwam tegemoet aan de fietser. Zo legde de stad onlangs een nieuw fietspad aan, langs de Tejo, speciaal voor zijn fietsende bezoekers en inwoners. Het werd niet zomaar een fietspad, maar een poëtische route dankzij ‘Guardador de Rebanhos’, een gedicht van de beroemde Portugese schrijver Fernando Pessoa, dat je op het fietspad kunt lezen terwijl je aan het biken bent.

Onlangs riep Tripadvisor het al fietsend verkennen van Lissabon uit tot een van de dertig must do activiteiten van de stad. Niet slecht als je weet dat er een selectie is van bijna 300 toeristische trekpleisters en activiteiten, waaronder de grote blockbusters zoals in Belem taartjes eten, of een lifttreintje nemen. Blijkbaar zijn de heuvels van Lissabon absoluut geen obstakel voor de sportieve citytripper. Didier zal er ongetwijfeld voor iets tussen zitten. “Wanneer kom je terug?”, vraagt hij. “Dan neem ik jullie een paar dagen lang mee langs de onbekende kust van Lissabon. Eenmaal je deze stad per fiets aankunt, kun je al de rest aan.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden