Vrijdag 27/05/2022

Peru kondigt noodtoestand af

Lima

Reuters

De Peruaanse hoofdstad Lima is de voorbije dagen getroffen door de zwaarste regenval in 32 jaar. In de stad van 8 miljoen inwoners zijn honderden mensen dakloos geworden. Woensdag zijn een moeder van 25 en haar acht maanden oude baby verdronken. De Peruaanse president Alejandro Toledo heeft de noodtoestand afgekondigd.

Peru heeft de afgelopen dagen de ergste regenval gekend in jaren. Naar schatting tienduizend mensen over het hele land zijn uit hun huizen moeten vluchten. In de getroffen gebieden werd de noodtoestand afgekondigd en president Toledo heeft de hulp van het leger beloofd om de hoogste nood te lenigen en de door modder overspoelde wegen en straten vrij te maken. Volgens de Peruaanse autoriteiten hebben door de regen meer dan 2.300 gebouwen schade opgelopen en werden zo'n 225 woningen volledig vernield.

Het ergst getroffen is de hoofdstad Lima. De regen veranderde de straten in kolkende modderstromen, die het leven kostten aan een moeder en haar kind. "Ik zag hoe de modder hen meesleurde", zei Aurelia Garmendía, moeder en grootmoeder van de slachtoffers, tegen radio RPP. "We waren machteloos. Tegen de tijd dat we hen hadden teruggevonden, waren ze dood."

Lima ligt op een woestijnstrook langs de kust van de Stille Oceaan, waar het zelden regent. "Je verwacht rond deze tijd van het jaar wel wat regen in de bergen, maar niet aan de kust. De regens kwamen als een verrassing", zegt een verantwoordelijke in Lima.

Peruaanse meteorologen houden er rekening mee dat de zware regens weleens tot maart zouden kunnen duren vanwege de opwarming van de Stille Oceaan. Wetenschappers uit de Verenigde Staten hebben het in dat verband al over een mogelijk nieuw El Niño-effect, een weerfenomeen dat wordt gekenmerkt door abnormale opwarming van het oceaanwater waardoor overstromingen kunnen ontstaan. In 1997 en 1998 werd Peru al getroffen door El Niño. Overstromingen kostten toen aan tweehonderd mensen het leven en veroorzaakten voor zowat 4 miljard euro schade.

Meteorologen over de hele wereld sluiten trouwens niet uit dat het weer een El Niño-jaar zou kunnen worden. Ena Jaimes, hoofd van de Peruaanse meteorologische dienst: "De opwarming zet zich sneller door dan werd verwacht. Als dit nog twee maanden voortduurt en de westenwinden vanuit Australië houden aan, dan kan er zich een nieuwe El Niño ontwikkelen. Maar het is nog te vroeg om dat nu al met zekerheid te kunnen zeggen."

Ook weersdeskundigen in de Verenigde Staten achten het niet onwaarschijnlijk dat er zich de komende drie maanden een El Niño ontwikkeld. Volgens medewerkers van het Nationaal Oceanografisch en Atmosferisch Instituut zou de kracht ervan tegen de lente duidelijk moeten zijn.

De laatste El Niño was verantwoordelijk voor grote droogte in Australië en op de Filippijnen, overstromingen in Peru en Ecuador en miljarden euro schade over de hele wereld.

Lima getroffen door zwaarste regen in 30 jaar, nieuw El Niño-effect niet uitgesloten

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234