Donderdag 13/08/2020

Wetenschap

Persoonlijke voorkeur bepaalt wat wij als schoonheid zien

Topmodel Doutzen Kroes.Beeld AP

Schoonheid schuilt in het oog van de waarnemer. Deze oude wijsheid blijkt te kloppen. Wat we een mooi en aantrekkelijk gezicht vinden, is voor een groot deel hoogstpersoonlijk en niet louter een kwestie van universele wetmatigheden zoals symmetrie, een gave huid, een krachtige kaak (bij mannen) en volle lippen (bij vrouwen). Dat blijkt uit een Amerikaanse studie die vandaag wordt gepubliceerd in Current Biology.

Het onderzoek naar wat we bekoorlijke en appetijtelijke gezichten vinden, richt zich doorgaans op universele karakteristieken van schoonheid. Neurowetenschappelijk onderzoeker Laura Germine van het Massachusetts General Hospital is juist benieuwd naar wat ons doet kissebissen over wie de mooiste is: Kate Moss of Doutzen Kroes. Daarover is weinig bekend. Ze liet bijna achthonderd tweelingen honderden gezichten rangschikken op schoonheid. De variatie in persoonlijke voorkeuren was enorm en bovendien even groot bij eeneiige als twee-eiige tweelingen.

Dat staat haaks op de idee dat onze genen dicteren wat we een fraai gezicht vinden. Om de kans op veel en gezonde nakomelingen te vergroten, zouden we vooral gecharmeerd zijn van uiterlijkheden die duiden op fitte genen. Een gave huid en symmetrie betekenen gezondheid, brede schouders duiden op een flinke dosis testosteron en een goede heup-tailleverhouding belooft een hoge vruchtbaarheid.

Het Britse topmodel Kate Moss.Beeld EPA

Universele kenmerken

Volgens Germine bepalen universele kenmerken ongeveer de helft van wat de meesten van ons mooi en lelijk vinden. Daarbovenop komen grote individuele voorkeuren die bepaald worden door onze unieke ervaringen en onze levensgeschiedenis. "Persoonlijke ontmoetingen, gezichten in de media, misschien zelfs wel het gezicht van je eerste vriendje of vriendinnetje", aldus Germine.

De Schotse psycholoog David Perrett, expert in de perceptie van schoonheid, vindt het een degelijke studie. Volgens Perrett is de kans groot dat persoonlijke ervaringen nog belangrijker zijn bij het beoordelen van fraaie en minder fraaie smoeltjes dan deze studie laat zien. "Onze universele voorkeuren zijn waarschijnlijk ook deels gebaseerd op persoonlijke ervaringen. Als gelukkige, gezonde mensen aardig tegen ons zijn, versterkt dat de aantrekkingskracht van opgewekte en vitale types."

Hoogleraar psychologie Liesbeth Woertman, die een boek schreef over de psychologie van het uiterlijk, noemt het een mooie studie. "Ik hoop dat dit mensen overtuigt om geen botox en fillers te gebruiken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234