Donderdag 06/08/2020

Perfume Genius kwetsbaar en intiem in de Botanique ****

Beeld Alex Vanhee

Stoere hiphopbeats domineerden de zesde avond van Les Nuits Botanique. Alleen de Rotonde gold als schuiloord, waar Perfume Genius mocht ontroeren met z'n fragiele songs en kwelgeesten uit het verleden.

"Misschien wek ik een andere indruk, omdat ik zo verlegen ben. Maar dit is wellicht m'n favoriete plaats om te spelen." Het concert van Perfume Genius was al bijna afgelopen, toen hij het publiek voor de eerste keer aansprak én recht in de ogen durfde aankijken.

Schuchterheid lijkt wel vaker bij de zorgvuldige pose van singer-songwriters. Getormenteerd volgens Het Handboek. Maar bij Mike Hadreas - de échte naam van Perfume Genius - ligt dat toch anders.

Pedofiel misbruik, dodelijke verslavingen en zelfhaat kaapten een glansrol weg in z'n jeugd. En vandaag doen ze dat opnieuw, maar dan in bloedmooie, songs vol zelfkwelling, zoals 'Mr. Peterson' of '17'. Magie door masochisme.

De kwetsbare mimiek van de frêle frontman neigde daarmee geen moment naar theater. Wanneer Hadreas zong, zag je elke spier in z'n gezicht in een kramp samentrekken. Z'n vibrato bleek weliswaar van porselein, zo broos als de stem van Anthony Hegarty. Nog zo'n lachebekje.
Net als bij z'n vorige doortocht in de Botanique - nu weer bijna twee jaar geleden - liet Perfume Genius zich op synth begeleiden door zijn vaste vriend Alan Wyffels. Ditmaal hielden beiden het slechts één keer op een quatre-mains. Tijdens een ontstellend mooie versie van 'Learning' schoven ze intiem dicht aan tegen elkaar achter het klavier. Een gevoel van onbehagen sprak uit de song, maar hun aanpak werkte als een charmante dekmantel.

Bij z'n vorige passage schoffelde Perfume Genius je humeur nog vaak onder een dikke laag herfstbladeren. Op z'n nieuwste plaat Put Your Back N 2 It blijkt het licht toch net iets feller te schijnen aan het eind van de tunnel. Goed, het gaat nog steeds over het zwakke schijnsel van een waaklampje, maar wonderlijke songs als 'No Tears', de aanstekelijke melodie van 'Hood' of het tedere 'Sister Song' maakten de set duidelijk minder troosteloos. "No memory, no matter how sad (..) can darken the heart or tear it apart," zong Hadreas ook in 'Normal Song', met de kaken op elkaar geklemd. Het maakte onze ontroering er gelukkig niet minder op.

Vandaag zag je Perfume Genius ook voor het eerst als een heuse groep. Met Wyffels als vertrouwde sparring partner en Eric Corson als derde man, die afwisselend gitaar en percussie speelde, schemerde meer zelfvertrouwen door de set. Toch werd één van de mooiste hoogtepunten gereserveerd voor Hadreas als sologanger. In de bis bleef hij godverlaten alleen achter op het podium, om er de bonustrack 'Katie' te spelen. Rillingen liepen in rotten van drie over je rug. Als z'n concert op Rock Werchter maar half zo goed wordt, kan dat festival eigenlijk al niet meer stuk.


Perfume Genius speelt vrijdag 29/6 op Rock Werchter.

Beeld Alex Vanhee
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234