Zaterdag 28/11/2020

'Perfecte test voor Olympische Spelen'

Greg Van Avermaet werd een jaar geleden tijdens de slotklim van de Clásica San Sebastián aangetikt door een motor en kwam ten val. Weg, die potentiële zege in een wereldbekerwedstrijd. De organisatie heeft de finale voor vandaag hertekend. 'Maar de nieuwe klim is niet veel breder.'

Flashback naar 1 augustus 2015. Tijdens de slotklim, de Bordako Tontorra, rijdt Greg Van Avermaet alleen voorop. "Mijn voorsprong was niet groot, maar wel minstens voldoende om met eerste achtervolger Adam Yates mee boven te komen en acht kilometer verderop een gooi te doen naar de zege", zegt hij. "Tot ik op 600 meter van de top werd aangetikt door een motor van de organisatie en ik hard tegen het asfalt smakte. Over en out."

Het eerste van een hele reeks incidenten met motoren.

Greg Van Avermaet: "Deze aanrijding kun je vergelijken met wat Froome en Porte dit jaar op de Mont Ventoux overkwam. Te veel volk, te veel motoren, waardoor er plots te weinig ruimte was voor ons allemaal. Alleen zaten Froome en co. vast achter de motor, terwijl in mijn geval de motor achter mij geen kant meer op kon. Op de koop toe was in eerste instantie amper iemand op de hoogte, omdat er die dag geen rechtstreekse tv-beelden waren.

"Natuurlijk was ik boos. Echte excuses van de organisatoren kwamen pas vier, vijf weken later via een brief. In het Spaans. Dat ze ervoor zouden zorgen dat het niet meer kon gebeuren, stond er onder meer in."

De internationale wielerunie UCI heeft ingegrepen. De bewuste klim moest worden afgezet met hekken. Maar de organisatie maakte het zich blijkbaar iets gemakkelijker en zorgde met de Murgil Bidea voor een alternatief: breder en minder gevaarlijk.

"Ik heb hem net verkend. De klim lijkt me op het eerste gezicht iets minder lastig. Maar breder? Zoveel zal het niet schelen met dat geitenpad van vorig jaar."

Start je vandaag met revanchegevoelens?

"Eigenlijk is San Sebastián voor mij een moeilijke wedstrijd, op de limiet van mijn mogelijkheden. Vroeger zorgden de Jaizkibel en de Alto Arkale voor een schifting en kon een ruime kopgroep de finale rijden. Sinds er twee jaar geleden in volle finale een klim is toegevoegd, moet ik anticiperen. Jongens als Valverde en Rodríguez zijn veel meer favoriet.

"Vorig jaar lukte dat anticiperen me wel, maar het moet meezitten. Ik doe sowieso een poging. Met Philippe Gilbert, Richie Porte en Samuel Sánchez hebben we bij BMC trouwens nog drie jongens die kunnen winnen. De druk ligt niet op mijn schouders."

Heb je de Tour al wat verteerd?

"Dat zal ik je zaterdagavond vertellen. Na drie criteriums, gecombineerd met rust, is dat moeilijk in te schatten. Ik verwacht dat ik het hier de eerste uren niet gemakkelijk zal hebben. Het wordt een kwestie van die te doorspartelen. Deze wereldbekermanche zie ik in elk geval als ideale aanloop naar de Spelen. De perfecte brug tussen de Tour en de olympische wegrit, met een pak hoogtemeters en een sterk deelnemersveld. Een echte test."

Zondag rijd je nog het criterium van Ninove, maandag vliegen jullie naar Rio. Daar resten maar vier dagen meer tot de wegrit.

"Dat heeft bondscoach Kevin De Weert perfect gedaan. Ofwel ga je vroeg, ofwel vertrek je zo laat mogelijk. Het uurverschil is vergelijkbaar met dat van de wereldbekermanches in Quebec en Montreal. We vertrekken naar Canada ook geen twee weken op voorhand, hé.

"Uiteindelijk is de olympische wegrit een eendagskoers. Ik hoor dat een aantal teams nog op stage gaat, maar dat is voor niets nodig, vind ik. De vier dagen die we ter plaatse zijn, kunnen we gebruiken om te rusten en het parcours te verkennen."

Dat laatste deed Serge Pauwels vorig jaar al in een testevent. Hebben jullie het er al over gehad?

"Een paar keer tijdens de voorbije Tour. Hij vergelijkt het met de Tour-rit van Bourg-en-Bresse naar Culoz. Op de limiet dus. Maar dat zal ik uiteindelijk beter kunnen inschatten als ik zelf verkend heb."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234