Zaterdag 28/03/2020

'Perfecte match en portie geluk. Dan kan het'

Old Trafford - Theater of Dreams. Zelfs de ogen van de immer koele René Weiler beginnen er spontaan te blinken. Zelfs al blijven er één of twee sterkhouders op de bank, de lichaamstaal van Weiler sprak luid en duidelijk: 'Kwalificatie kán.'

Weetje: amper vijf trainers hebben het in hun debuutjaar als Anderlecht-coach tot een halve finale in Europa geschopt. Hans Croon, Raymond Goethals, Paul Van Himst, Arie Haan en Aad de Mos. Een illuster rijtje waar René Weiler zich vanavond laat kan bijvoegen.

"De kwalificatie kan, zo voelt deze groep het toch aan", zegt de Zwitser op zijn persconferentie. Oef. In een tijd dat de play-offs prioritair zijn voor het bestuur van Anderlecht, werpt Weiler de handdoek niet over de Europa League. Paars-wit zal er een match van maken - of dat toch op zijn minst probéren - vanavond op Old Trafford.

Alleen, om dat te bereiken moet een coach van een Belgische club in een kwartfinale van de Europa League wel een beroep doen op zijn beste basiself. Akkoord?

"Volledig terechte vraag. Maar ik moet als coach van deze ploeg aan veel verschillende zaken denken. Ik moet een evenwicht vinden. Het is moeilijk of zelfs onmogelijk om elke wedstrijd weer met, tussen aanhalingstekens, 'de beste elf' te spelen. Ik moet dus anders redeneren. Ik heb niet 'de beste elf'. Ik heb 'de beste zestien of achttien'. Maar ik herhaal: de vraag is terecht."

Met vandaag Manchester United en zondag Club Brugge staan jullie voor misschien wel de belangrijkste week van het seizoen.

"Het zijn twee wedstrijden waarin we een heel hoog niveau zullen moeten halen. En dat maakt het ons nog moeilijker dan het al is. Het enige dat we kunnen doen, is naar de eerstvolgende match kijken. Daar een resultaat halen. En dan de blik naar zondag richten. We doen ons best om twee keer een competitief elftal op te stellen."

Roteren dus. Kunnen de spelers daarmee om, op de vooravond van een misschien wel historische match op Manchester United?

"We hebben een mooie ambiance in de ploeg, dus dat lukt wel. Ik kan onmogelijk iedereen tevreden stellen. Ik moet keuzes maken. Ik moet beslissen. Da's mijn job, en de spelers accepteren dat. Ze weten dat ik een evenwicht moet zoeken tussen Europa en de competitie. (fijntjes) Ik denk dat dat tot nu toe toch redelijk goed gelopen is."

Kan het, stunten op United?

"De groep denkt het alleszins. Anderzijds zijn we realistisch. Dit United is sterk, zeer sterk. Dat hebben we zondag nog maar eens gezien. Chelsea, toch de leider van de Engelse competitie, heeft met moeite een bal op doel getrapt. Manchester verloor heel dit seizoen amper drie keer. Ze zijn 22 wedstrijden op rij ongeslagen. Ze hebben individuele klasbakken voorin. Dat we ons kunnen meten met een ploeg van dit kaliber, geeft ook extra motivatie. Spelen op een veld als Old Trafford ook. Het kan, maar dan alleen als we de perfecte match spelen als ploeg. En zelfs dan hebben we nog een portie geluk nodig."

U zult wel moeten scoren. Hoe?

"Ik heb nog even tijd om na te denken over de juiste tactiek. Want jij spreekt over aanvallen, we zullen zeker ook moeten verdedigen. Een blik op het veld zegt genoeg. Het is hier veel groter dan in ons eigen stadion. We zullen die ruimtes moeten kunnen belopen. Want we spelen tegen een ploeg die het spel grotendeels zal dicteren. En toch zullen we een manier moeten vinden om te scoren."

Gehoord hoe José Mourinho met bloemetjes gooide naar de wedstrijdmentaliteit van uw spelers?

(lacht) "Ik denk dat Mourinho vooral malin is. Sluw. Hij zegt de dingen die ervoor kunnen zorgen dat zijn eigen spelers extra geconcentreerd en gemotiveerd aan de aftrap zullen staan. Dat ze er een topmatch van wíllen maken. Slim.

Manchester United-Anderlecht Kwartfinales (terug) Europa League, vanavond om 21u05 live op Canvas en Playsports

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234