Donderdag 21/10/2021

'Perfect gentleman' Hornblower terug op zee

Bijna anderhalf jaar nadat Canvas-kijkers hem voor het laatst het zeegat uit zagen varen, keert Horatio Hornblower vanavond terug op de buis. Eerst in vier herhalingen van de eerste serie, waarvoor de makers de felbegeerde Emmy Award wonnen, en vervolgens in twee nieuwe films. Hoofdrolspeler Ioan Gruffudd, die eerder in Warriors en 102 Dalmatians schitterde, speelt opnieuw de titelrol.

Londen / Van onze medewerker

Patrick Bremmers

Ioan Gruffudd oogt een stuk magerder en bleker in het echt, wanneer ik hem na afloop van een screening voor de Britse pers spreek in een hoekje van het Londense Covent Garden hotel. Zijn knappe kop (sterk uitstekende jukbeenderen, zwart krullend haar en donkerbruine kijkers) is onvervalst die van Hornblower, maar zijn voorkomen doet toch een stuk fragieler aan dan op het scherm.

Eisen te veel wilde nachten hun tol (hij is nog immer vrijgezel) of is de jonge Welshman gewoon doodop van al dat werken? Het is ongetwijfeld het laatste. Want Ioan Gruffudd (de juiste uitspraak van zijn naam is oer-Welsh: Jowan Griffit) is de afgelopen maanden nauwelijks van het scherm geweest: Zo was daar eerst de rol van Pip in Great Expectations, toen die van Solomon in de voor een Oscar genomineerde bioscoopfilm Solomon and Gaenor, de Hollywood-blockbuster 102 Dalmatians, vervolgens het alomgeprezen Bosnië-drama Warriors en nu weer een nieuwe reeks Hornblower-films.

De 27-jarige acteur krijgt nauwelijks tijd om op adem te komen, want twee nieuwe bioscoopfilms staan in de steigers. "Het klopt dat ik bekaf ben", zucht de acteur, die daarbij ook nog eens regelmatig naar Hollywood vertrekt in de hoop in de voetsporen van Ewan McGregor en Hugh Grant te treden. "Ik ben me ook sterk aan het beraden over hoe ik in de toekomst op een andere manier met het vak om zou kunnen gaan. Dit is inderdaad niet altijd even leuk meer."

Desondanks is Gruffudd niet te beroerd om zijn terugkeer als Hornblower ook voor de Vlaamse kijkers toe te lichten. "De verwachtingen omtrent de nieuwe afleveringen zijn enorm hooggespannen", zegt hij. "Dat is een goeie zaak, want het zorgt ervoor dat je op je tenen blijft lopen. Maar ik moet toegeven dat ik voor de nieuwe films een stuk nerveuzer was dan voor de eerste. Het was best even vreemd om me opnieuw in het uniform te hijsen maar ik was tegelijkertijd ook weer heel blij om terug te keren als Hornblower."

De eerste 'Hornblowers' waren Gruffudds eerste kennismaking met wat het betekent een leading man te zijn. "Het was de eerste keer dat ik dag in dag uit voor het oog van een camera stond. Ik heb sindsdien geen dag zonder werk gezeten en heel wat aardige mensen leren kennen. Hornblower is dan ook een rol die ik altijd met heel veel genegenheid zal blijven koesteren." Ook omdat Gruffudd en zijn zeevarend alter ego min of meer dezelfde karaktereigenschappen hebben. "Hornblower en ik zijn van dezelfde leeftijd en dus zijn we allebei gelijktijdig volwassen geworden. Hij heeft stukken meer zelfvertrouwen nu en is meer in evenwicht met zichzelf. Hoewel Hornblower in de nieuwe films in een lastig parket komt, wanneer de bemanning in opstand komt tegen de kapitein. Maar goed, hij leert op tijd op zijn tong te bijten. Uiteindelijk leert hij zijn jongensachtige frustraties en angsten volledig de baas te worden."

Ioan zegt ook een sterke affiniteit te voelen met Hornblower omdat ze allebei dezelfde waarden en normen hanteren. "Ik ben grootgebracht als christen. Loyaliteit, eervol-zijn en gentlemanly zijn belangrijke waarden voor me. Hornblower is wel een stuk intelligenter dan ik, hoor. Hij durft risico's te nemen waarover een ander drie keer zou nadenken. Hornblower vertrouwt op zijn intuïtie en weet zijn gevoelens op tijd uit te schakelen."

Opmerkelijk wapenfeit is dat Hornblower in Europa vooral door mannen wordt bekeken terwijl in Amerika (op kabelkanaal Arts & Entertainment) het merendeel van de fans van het vrouwelijke geslacht is. "De vrouwen voelen zich vooral aangetrokken door de personages, hun karakters en de morele dilemma's. Ze nemen de actie op de koop toe", weet producer Andrew Benson. "De mannen kijken vooral vanwege de actiescènes en nemen juist de dilemma's en persoonlijkheden voor lief. Als je die twee dingen kunt combineren, heb je een hit."

Tien verhalen naar de boeken van C.S. Forrester staan nog op het programma voor de komende jaren. Ioan Gruffudd en Andrew Benson zijn weer van de partij. "Nick Eliot, de big boss van ITV fluisterde me na de screening van de nieuwe films toe dat dit het beste was dat hij het afgelopen jaar had gezien", zegt Benson niet zonder trots. "Dus die kan ik in mijn zak steken. Als je het niet erg vindt, ga ik alvast werken aan het vervolg."

Hornblower, Canvas 20.55

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234