Vrijdag 18/06/2021

Per week sterft één Vlaamse tiener door zelfdoding

In zijn boek Met de dood voor ogen - Zelfmoordgedrag bij jongeren komt auteur Bart Demyttenaere voor de dag met trieste cijfers: elke dag ondernemen vijftien tot dertig tieners een zelfmoordpoging, in Vlaanderen sterft wekelijks een twaalf- tot achttienjarige aan de gevolgen van zijn wanhoopsdaad. Demyttenaere: "De Belgische cijfers zijn al een tijd vrij stabiel, behalve in de leeftijdscategorie min-20. Al jaren zoeken wetenschappers naar een verklaring, maar niemand weet exact waarom het aantal zelfmoorden onder tieners in tien jaar tijd verdubbeld is.

"Sommige wetenschappers spreken van een cohorteffect", gaat de schrijver verder. "Dat wil zeggen dat een bepaalde bevolkingsgoep in een bepaalde periode hetzelfde gedrag vertoont. Zo zou de jonge generatie van nu suïcidaler zijn dan de vorige. Persoonlijk denk ik dat de toegenomen prestatiedruk een mogelijke oorzaak is. Met daaraan gekoppeld de toenemende onzekerheid bij pubers. Jong zijn is prachtig, maar heeft één groot nadeel: je kunt het de jeugd niet kwalijk nemen dat ze, als ze geconfronteerd wordt met een probleem, dat probleem nog niet kan plaatsen."

Daarom pleit Demyttenaere om extra attent te zijn voor de signalen die bijna iedereen die zelfmoord overweegt uitstuurt. "Bij tieners speelt vooral de school een belangrijke rol. Die kan nog meer dan nu het geval is aandacht besteden aan de geestelijke gezondheid van de leerlingen." (MJ)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234