Vrijdag 28/02/2020

"Pep, Jose, Zlatan, Paul, Kevin & Eden: u kijkt toch ook?"

Beeld AFP

Een merk sterker dan zijn sterren. Ondanks de afwezigheid van een Messi, een Cristiano Ronaldo, een Neymar of een Manuel Neuer nestelen miljoenen fans ter wereld zich zaterdagmiddag weer in hun zetel voor de Premier League, meer dan ooit de populairste voetbalcompetitie ter wereld. Nooit zoveel trainerstalent, nooit zoveel sex-appeal, nooit zoveel cash, nooit zoveel Belgen. Een miljardenbal. Hier kijkt KRISTOF TERREUR, voor het vijfde seizoen op rij onze Man in Engeland, naar uit. U kijkt toch ook?

Pep, Jose & 'The magnificent 7'

Bazen boven in de Premier League. Engeland verlekkert zich op zijn 'Magnificent 7', alomtegenwoordig in de previews. De coaches waren er al de sterren, omdat de beste voetballers ter wereld nog altijd bij Barcelona, Real Madrid of Bayern München spelen. Maar de komst van Pep Guardiola ('s werelds hoogst aangeschreven trainer), Antonio Conte (tactisch brein) en de aanstelling van José Mourinho bij Man United heeft die 'bazenbuzz' nog aangewakkerd. Je kan er niet naast. Samen met Arsène Wenger (Arsenal), Jurgen Klopp (Liverpool), Claudio Ranieri (Leicester), Mauricio Pochettino (Tottenham) vormen Guardiola en Mourino de zogenaamde 'Magnificent 7' - ook Slaven Bilic (West Ham) en Ronald Koeman (Everton) hadden daarbij gekund. Slechts eentje kan er straks winnen, maar wie? Voorspellen is op dit moment bijzonder moeilijk.

Meer dan de helft van de trofeeën van het huidige trainersgild staat op het palmares van Mourinho en Guardiola. Twee haantjes strijdend op dezelfde stok in Manchester. 'The Good' versus 'The Bad'. De bezeten stylist met zijn sexy voetbal, die evenzeer intern zijn oorlogjes uitvecht, versus de manipulator die graag schiet met woorden en vetes cultiveert. "Maar dit wordt geen duel tussen Mourinho en mij", probeerde de Catalaan al meermaals te temperen. Zijn rivaal zegt hetzelfde, maar met de anderen in hun rug zal het straks, op tv, in de kranten, op het internet en op sociale media, toch vooral over hun tweestrijd gaan. Enkel een nieuw Leicester-sprookje, vorig jaar de verrassende kampioen, kan die verhaallijn een andere richting uit sturen.

Lees er hier meer over.

Beeld Het Laatste Nieuws

Zlatan & Paul

De marketingmachine rond Paul Pogba, met zijn 105 miljoen de duurste voetballer ooit, draait, maar de Fransman moet nog zieltjes winnen. Als nooit tevoren smeten de Premier Leagueclubs, gesteund door een nieuw tv-contract, deze zomer met geld en het is nog niet voorbij. Man City spendeerde meer dan 200 miljoen aan John Stones, Ilkay Gündogan, Leroy Sané, Nolito en co. Man United telde meer dan 190 miljoen neer voor Pogba, Henrikh Mkhitaryan en co, Chelsea ruim 70 voor Batshuayi en N'Golo Kanté, Liverpool meer dan 70 voor onder andere Sadio Mané en Giorginio Wijnaldum en Arsenal bijna 50 voor Granit Xhaka. Zelfs kampioen Leicester flirt met de kaap van de 50 miljoen. Waanzinnig.

Toch kwam dé vedette, Zlatan Ibrahimovic, voor niets over van PSG. Een entree met veel bombarie. Het sterkste merk, het grootste ego ook. Lang is het niet geleden dat ze in Engeland met 'o'-woorden jongleerden om de Zweed te omschrijven. Overschat. Overbetaald. Ongemanierd. Ze lusten hem niet: wegens te veel show, te veel gesnoef en weinig glorie tegen Engelse clubs. Die mening is nu gekeerd. Ook al zit hij, op zijn vierendertigste in de nadagen van zijn carrière, Zlatan heeft alles wat de Premier League verlangt: persoonlijkheid, goals en een winnaarsmentaliteit. Kortom: sterrenstof.

Lees er hier meer over.

Beeld AFP

Kevin, Eden, Thibaut & co

Nooit waren de Belgen in de Premier League met zovelen. Tien seizoenen geleden telden we een eenzame patriot in de Engelse topklasse: Emile Mpenza bij Manchester City, toen nog een gewone club, geen door oliedollars voortgestuwde grootmacht. Daarna explodeerde het aantal. Met Michy Batshuayi (Chelsea) en Christian Kabasele (Watford) staken deze zomer nog twee EK-gangers het Kanaal over. Geen transfers die achter- of voorpagina's van Engelse kranten vulden of veel airtime kregen op televisie- of radiostations. Zelfs nu staan de Belgen nog in de schaduw. Ze zullen moeten strijden voor hun plaats. Harder dan ooit. Zelfs de duurste aanwinst van vorig seizoen, Kevin De Bruyne, staat voor een challenge. Bij Man City hopen ze dat hij onder Guardiola naar het absolute sterrendom groeit. Vergis u niet: de middenvelder draaide een zeer goed eerste seizoen met enkele uitschieters, maar ook hij sleepte een zwalpend City in uitmatchen en in toppers niet aan het handje richting glorie. Zijn blessure, einde januari, kostte hem uiteindelijk een nominatie bij de beste spelers van Engeland. Zijn karretje bengelde ergens tussen dat van Mahrez, Kanté, Vardy (allen Leicester), Dele Alli, Kane, Alderweireld (Tottenham), Payet (West Ham), Özil, Sanchez (Arsenal), De Gea (Man United), Willian (Chelsea), Agüero (Man City) en co.

Beeld Photo News

Van twee andere potentiële wereldtoppers met Belgisch paspoort, Eden Hazard en Thibaut Courtois, wordt een antwoord verwacht na een tegenvallend seizoen. Zelden sukkelde een uittredend Speler van het Jaar zo brutaal van zijn sokkel als Hazard, symbool van de postkampioensdepressie bij Chelsea. Pas diep in de lente stond de échte Hazard weer op. Onhoudbaar zoals die vanop het EK tegen Hongarije. Conte hoopt die het hele seizoen te kunnen zien. Ook voor Courtois deed de nieuwe Italiaanse trainer een inspanning. Hij liet keeperstrainer Lollichon, met wie hij sinds zijn zware blessure in september een moeilijke relatie had, aan de kant schuiven. Zo heeft de doelman geen excuses meer om niet te presteren.

Bij Vincent Kompany rijzen vragen. Komen de broze pezen en spieren een zoveelste blessure te boven? En hoe verteert zijn lichaam het veeleisende regime van Guardiola? Toby Alderweireld wacht de moeilijke taak om twee topseizoenen, één bij Southampton, daarna een bij Spurs, voor een derde keer te herhalen. Jan Vertonghen wil de lijn van vorig seizoen doortrekken. Moussa Dembélé (schorsing) begint aan het seizoen met een achterstand. Simon Mignolet kreeg er met de ondertussen geblesseerde Duitser Loris Karius een stevige concurrent bij voor zijn basisplaats. Foutloos blijven is de opdracht. En welke plannen heeft Mourinho nog met Marouane Fellaini, back-up voor Pogba?

Beeld Photo News

Het klavertje spitsen

Uitkijken wordt het ook naar het kransje van vier, de vier Belgische spitsen. Zet Romelu Lukaku, vorig seizoen voor 18 goals, weer een stap vooruit bij Everton? Klopt Michy Batshuayi, door Chelsea gekocht als groeibriljant en back-up van Diego Costa, meteen aan bij de groten? Verovert Divock Origi na veelbelovende flitsen vorig seizoen een vaste plaats bij Liverpool? En vecht Christian Benteke terug nadat hij door Klopp gewogen werd en te licht bevonden voor de top?

Klauteren Kevin Mirallas (Everton), Nacer Chadli (mag weg bij Tottenham) en Adnan Januzaj (verhuurd aan Sunderland) uit de dip? En wat met Jason Denayer, voorlopig vierde keus bij City? Ritchie De Laet, op de wip bij Leicester? Sébastien Pocognoli, vaste tribuneklant bij West Brom? En wat kan Kabasele in een nieuwe competitie? Wellicht staat de helft van de 21 Belgen dit weekend niet eens aan de aftrap.

Beeld REUTERS

Fantasy Football

Tweeënhalf miljoen spelers meldden zich al aan, maar Fantasy Premier League, gedreven door EA Sports, wint steeds meer zielen. Zoals bij onze Gouden Elf stel je online je eigen Premier League team samen, kan je meedoen voor prijzen of gewoon je vrienden aftroeven in een onderlinge competitie.

Wil je de League van Het Laatste Nieuws vervoegen? surf dan naar fantasy.premierleague.com en gebruik code 2543474-595329.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234