Donderdag 01/10/2020

AntiracismeLiverpool

Penny Lane in Liverpool in gevaar omdat straat mogelijk vernoemd is naar slavenhandelaar

Een inwoner van Liverpool schrobt graffiti van de muur in Penny Lane. Antiracisme-activisten hadden vorige week het bordje onleesbaar gemaakt.Beeld AFP

De kans bestaat dat Penny Lane een nieuwe naam moet krijgen als deze inderdaad is vernoemd naar de slavenhandelaar James Penny. Dat heeft Merseyside-burgemeester Steve Rotheram op de Britse televisie verklaard. 

Er is momenteel een heus onderzoek gaande naar de herkomst van straatnaam die door The Beatles wereldberoemd is gemaakt. Als de naam verdwijnt, verliest Liverpool wederom een stukje Beatles-geschiedenis. 

Antiracisme-activisten hadden vorige week de straatnaamborden onleesbaar gemaakt, in de heilige overtuiging dat straat in buitenwijk Mossley Hill verband houdt met James Penny. De 18de-eeuwse Liverpudlian was de eigenaar van slavenschepen en een vooraanstaande tegenstander van de afschaffing van de slavernij. Tegenover het parlement gaf hij een rooskleurig beeld van het lot van de slaven op zijn schepen.

Maar volgens plaatselijke historici houdt de naam verband met de tolheffing die lang geleden op deze weg van kracht was. Voor John Lennon, Paul McCartney en George Harrison riep Penny Lane nostalgische gevoelens op als plek waar ze als scholieren moesten overstappen op een andere bus. Het in 1967 uitgebrachte nummer maakte van ‘Penny Lane’ een van de beroemdste ‘muziekstraten’ ter wereld, samen met Abbey Road.

Naambordjes gestolen

Al in 2006 was er een plaatselijke politica, de Liberaal-democraat Barbara Mace, die voorstelde om de naam te vervangen. Indertijd nam de gemeenteraad het standpunt in dat de naam niet met James Penny wordt geassocieerd, maar met The Beatles. Nu lijken de dagen van Penny Lane geteld. Volgens burgemeester Rotheram, een sociaal-democraat, is het jammer maar logisch.

Mogelijk zal de naam voortleven omdat er onder meer een platenzaak en een muziekwinkel naar de straat vernoemd zijn. Bovendien is er nog het nummer zelf, al zal het afspelen daarvan mogelijk ook tot discussie leiden. Voor de gemeente zou het verdwijnen van de naam een voordeel hebben, namelijk dat de straatnaambordjes, een populair souvenir voor Beatles-toeristen, niet elke paar weken hoeven te worden vervangen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234