Woensdag 08/12/2021

Pendelen

Het is hommeles bij Fiorentina, de warmbloedige Toscaanse club waar de huidige Italiaanse bondscoach Prandelli de voorbije jaren prachtig werk leverde: hij creëerde een oase van rust in het altijd woelige Firenze, en liet de aanvankelijk ongelovige Florentijnen zien dat resultaten en fair play wél hand in hand kunnen gaan.

Zijn vervanger was Sinisa Mihajlovic, de Serviër met het magische linkerbeen die door het voetballeven stapte als de bombardier van Borovo. Beetje dubieuze bijnaam voor een speler die in opspraak kwam omdat hij na een van zijn bomdoelpunten een eresaluut aan Arkan bracht, de Servische oorlogsmisdadiger die met zijn Tijgers de burgeroorlog in ex-Joegoslavië van een keur aan wreedheden voorzag.

En ook, zeer sporadisch, van genade. Mihajlovic is de zoon van een Servische vader en een Kroatische moeder. Een oom langs moeders zijde had zijn vader verraden, maar werd zelf gevangen genomen door Arkan. Die belde zijn maatje op: "Er is er hier een die zegt dat hij jouw oom is, wat doe ik ermee?" Sinisa twijfelde, misschien kraaide er wel ergens een haan, en sprak toen: "Klopt, hij is mijn oom", en spaarde zo een leven. Klinkt simpel, maar dat was het waarschijnlijk niet in die dwaze oorlog.

Maandag werd de Bombardier ontslagen en vervangen door Delio Rossi. Die heeft al meteen een probleem: Mohammed Kharja. De Marokkaan werd deze zomer overgenomen van Inter Milaan en is een puike middenvelder, international ook in het team van Eric Gerets. Bij Fiorentina bleef zijn rendement vooralsnog ver onder de verwachtingen, en dat boezemde de club argwaan in. Korte nachten, werd vermoed, Kharja zou de eerste niet zijn die of te diep in het glas of te diep in de ogen van een Florentijnse schone keek, en dat bij voorkeur op een uur dat een beetje profvoetballer in bed ligt.

Toen Kharja vorige week op het matje geroepen werd, kwam de aap uit de mouw: meneer pendelde nog over en weer tussen Milaan en Firenze. Driehonderd kilometer enkele reis. De autostrada del sole, misschien heeft u haar ooit bereden, al is de kans vele malen groter dat u er in een ellenlange file hebt gestaan, want ongelukken bij de vleet op dat stuk met tunnels bezaaid slingerasfalt, zonnebril op, zonnebril af, het betere bochtenwerk, enfin, vermoeiender dan de Grote Prijs van Monaco. En dat dus een keer of vijf per week.

Dat je liever niet in een of andere gribus woont en daar wat autokilometers voor over hebt, tot daar aan toe. Maar Kharja voetbalt voor Fiorentina. Een ploeg waar ik in ruil voor kost en inwoon met plezier tot het eind van mijn dagen de schoenen zou poetsen. Firenze, flaneerstad bij uitstek, waar Ponte Vecchio en Uffizi smadelijke nederlagen verzachten, waar je op elke hoek van de straat lekker kunt eten, waar de Dom bewijst dat kitsch ook kunst kan zijn, enfin: daar wonen is een voorrecht, zeker als je een voetballersbudget hebt te spenderen.

Het doet denken aan Joe Cole. Die verkaste dit seizoen naar Lille, en gaf er aanvankelijk de voorkeur aan om met de Eurostar van Londen naar Lille te sjezen. Cole stuitte al snel op de beperkingen van heel wat would-be-pendelaars: de treinrit zelf is hemels, maar de verplaatsing van huis naar station en later van station naar het werk, dat zijn de echte doodgravers. Dus koos Cole eieren voor zijn geld, en betrekt hij nu een stulpje in Noord-Frankrijk. Bienvenue chez les Ch'tis, daar is niks mis mee.

Kharja moet zowat de enige mens op aarde zijn die Bienvenue chez les Medici versmaadt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234