Donderdag 02/04/2020

Pedofilie

Pedofilieschandaal schrikt Brits voetbal op

De Britse sportacademie Crewe Alexandra.Beeld AP

De Engelse voetbalwereld is opgeschrikt door een pedofilieschandaal. Zes voetballers, onder wie profs, hebben afgelopen dagen bekendgemaakt seksueel te zijn misbruikt bij de jeugdafdelingen van onder meer Crewe Alexandra en Manchester City.

De meeste beschuldigende vingers wijzen op oud-jeugdcoach Barry Bennell, die in 1998 al tot negen jaar cel was veroordeeld wegens kindermisbruik. Bennell is al omgedoopt tot 'de Jimmy Savile van het voetbal', een verwijzing naar de televisiepersoonlijkheid die de geschiedenis in is gegaan als Engelands bekendste pedofiel.

Het is iets dat weinig Engelsen eerder hebben gezien: huilende voetballers op de televisie. Geen tranen van vreugde of over een gemiste WK-finale, maar tranen die decennialang verborgen zijn gebleven. Bij Paul Stewart bijvoorbeeld, de voormalige speler van Tottenham Hotspur en Liverpool die geëmotioneerd vertelde dat hij als kind vier jaar lang regelmatig werd misbruikt door een jeugdcoach die "een ster" van hem beloofde te maken. De 52-jarige heeft het nooit iemand durven te vertellen. Overmatig alcoholgebruik zei hij, werkte lange tijd als lapmiddel voor de pijn.

Slachtoffers (van links naar rechts) Jason Dunford, David White, Andy Woodward, Steve Walters, Chris Unsworth en Paul Stewart.Beeld BBC/Isopix/Belga

Speciale telefoonlijn

Stewart zette de stap nadat twee ex-spelers van Crewe Alexandra, een kleine club die bekend staat om een goede jeugdafdeling, openheid van zaken hadden gegeven. Andy Woodward en Steve Walters zeiden te zijn misbruikt door Bennell, waarna ook oud-Manchester City-speler David White volgde. Op vrijdag deden Jason Dunford en Chris Unsworth hetzelfde. "Gisteren zat ik met mijn gezin aan tafel en ik heb het hen verteld. Tot op dat moment heb ik het nooit iemand verteld", zo zei laatstgenoemde tijdens Victoria Derbyshire, een praatprogramma op de BBC.

Na de eerste bekendmakingen had de kinderbescherming een speciale telefoonlijn geopend en als ambassadeur van deze organisatie riep Wayne Rooney misbruikte voetballers op om het zwijgen te doorbreken. Binnen enkele uren kwamen er vijftig meldingen binnen en de verwachting is dat het aantal zal oplopen. Bondsvoorzitter Greg Clarke zei dat jonge voetballers van nu zich geen zorgen hoeven te maken. "Het was in de jaren 70 en 80 een groot probleem in de samenleving, maar de tijden zijn veranderd", liet hij in een persverklaring weten.

Meerder beerputten

De politie heeft donderdagavond een huiszoeking verricht bij de 62-jarige Bennell die onder een nieuwe naam in Milton Keynes woont. Het is het zoveelste ontuchtschandaal op het eiland. Dankzij Savile zijn er meerdere beerputten opengetrokken bij instellingen, zoals ziekenhuizen, kerken, de politie, scholen en de amusementsindustrie.

Een grootscheeps onderzoek naar seksueel misbruik in het verleden wordt al een jaar lang geplaagd door problemen. Er zijn al drie onderzoeksleiders vetrokken en de vierde verkeert in zwaar weer omdat ze niet adequaat zou hebben gereageerd op een interne klacht met betrekking tot aanranding door een inmiddels vertrokken advocaat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234