Dinsdag 01/12/2020

Pedofilieschandaal rond Amerikaanse scouts dijt uit

Beeld UNKNOWN

De Amerikaanse scoutsbeweging wordt ervan verdacht duizenden gevallen van pedofilie onder de mat te hebben geveegd. Na een zaak rond het seksueel misbruik van een voormalige scout waarin de jeugdbeweging een recordschadevergoeding moest betalen, lijkt een grootschalig schandaal onvermijdelijk. Advocaten en slachtoffers eisen dat de scouts duizenden belastende documenten over pedofielen openbaar maken.

In het uitdijende schandaal, dat dezelfde afmetingen dreigt aan te nemen als de verhalen die de katholieke Kerk momenteel plagen, worden de Amerikaanse Boy Scouts ervan beschuldigd dat ze decennialang gevallen van kindermisbruik verborgen hielden om de reputatie van de organisatie te beschermen. Dat meldt de Britse krant The Guardian op haar website.

Aanblijven na seksueel misbruik
Vorige week veroordeelde een jury in het Amerikaanse Oregon de scouts tot het betalen van een schadevergoeding van net geen 14 miljoen euro aan Kerry Lewis. De man werd in de jaren '80 herhaaldelijk misbruikt door Timur Dykes, een leidinggevende in de beweging. Dykes, die het misbruik tegenover de organisatie had toegegeven en in verschillende andere zaken wordt genoemd, mocht aanblijven bij de jeugdbeweging.

De rechter verplichtte de scouts om de jury inzage te geven in zo'n 1.200 bestanden die de organisatie bijhoudt over vermeende pedofielen. Kelly Clark, de advocaat van Lewis, vertelde de jury dat veel kindermisbruikers op basis van deze documenten uit de scouts werden gegooid, maar dat talloze anderen gewoon aan de slag mochten blijven. Het gebeurde slechts sporadisch dat de organisatie de politie inlichtte, en als dat al gebeurde drong ze erop aan om elke vorm van media-aandacht te vermijden. Ouders en andere kinderen werden evenmin geïnformeerd over incidenten. "Roekeloos en waarkroepend", vindt Clark.

6.000 pedofilierapporten
De bestanden die de jury in de zaak-Lewis kon inkijken, werden niet openbaar gemaakt en vormen slechts een deel van de ruim 6.000 rapporten die worden bijgehouden op het hoofdkwartier van de Boy Scouts in Texas. Sommige verslagen zouden zelfs teruggaan tot de jaren '20.

Nu er een recordschadevergoeding voor misbruik wordt toegekend, eisen tal van andere slachtoffers dat alle 6.000 bestanden publiek worden gemaakt. Een beslissing in die richting zou een zware slag voor de scouts kunnen zijn. De vereniging telt in de VS zo'n drie miljoen leden, maar kalft elk jaar verder af, onder meer door het controversiële beleid om geen atheïsten of homoseksuelen toe te laten.

'Privacy beschermen'
Hoewel de Lewis-zaak momenteel veel weerklank krijgt, hebben de scouts al bijna dertig jaar een bedenkelijke reputatie op het vlak van kindermisbruik. De voorbije jaren slaagde de organisatie er evenwel in om een zestigtal gelijkaardige zaken in der minne te regelen.

De leiding van de organisatie zegt dat ze geen doofpotoperatie heeft opgezet. "We willen de documenten enkel geheim houden om de privacy van de slachtoffers te garanderen", luidt het daar. (tw)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234