Zondag 29/11/2020

Pedofiele priester krijgt 21 jaar cel in Groot-Brittannië

Beeld UNKNOWN

In Groot-Brittannië is een voormalige katholieke priester veroordeeld tot 21 jaar cel wegens het seksueel misbruik van jongens gedurende een periode van meer dan 20 jaar. De 73-jarige James Robinson, die vorig jaar door de VS werd uitgeleverd aan Groot-Brittannië, verscheen voor een rechtbank in Birmingham.

De voormalige rooms-katholieke priester werd schuldig bevonden aan 21 misdrijven begaan tussen 1959 en 1983. De rechter beschreef Robinson als kwaadaardig en manupulatief. Robinson vluchtte in 1985 naar Californië, nadat de eerste misbruiken aan het licht kwamen. De vroegere priester ontkende alle feiten.

Stille jongetje
Volgens aanklager John Atwood had Robinson een voorliefde voor het vinden van 'het stille jongetje van de familie'. Atwood zei dat Robinson het respect en vertrouwen dat hij genoot, misbruikte voor zijn eigen seksuele verlangens. Zijn parochianen beschouwden hem als een charismatische en sterke persoonlijkheid. In werkelijkheid had hij onbeperkt toegang tot de jongens, die hij geschenken gaf en meenam voor ritjes in zijn sportwagen.

"Hij werd een soort deel van de familie", zegt één van zijn slachtoffers. "Hij was een hele populaire man. Hij was mijn held, ik aanbad hem. Ik stond volledig onder zijn controle, maar ik weet niet waarom."

Veel meer slachtoffers
In de Verenigde Staten ging Robinson door met zijn werkzaamheden als priester, tot zijn slachtoffers begin jaren negentig contact opnamen met de politie in West Midlands. De politie zegt er pas vorig jaar in te zijn geslaagd hem naar Groot-Brittannië te halen. Onderzoekers denken dat er misschien nog veel meer slachtoffers zijn, zowel in Groot-Britannië als in de VS.

Robinson spreekt alle beschuldigingen tegen. (lpb/belga)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234