Dinsdag 02/03/2021

Pedersen houdt Gent in titelrace

Hij zou het geheime wapen worden in play-off I, maar is nu al van goudwaarde. Dankzij Nicklas Pedersen klampt AA Gent zich vast aan Club Brugge en Anderlecht. 'Ik heb nog een kleine maand om me klaar te stomen.'

Er is het kamp de 'believers' en er is de aanhang die niet in Pedersen gelooft. Iets daartussen bestaat niet. Of toch: je hebt er die draaien met de wind - zelfs in de perszaal.

Wij zitten van dag één in het kamp van de 'believers'. Zelden zagen we een speler in Gent met zo veel kwaliteit en zo'n heerlijke techniek. "Nicklas juega como los ángeles" (Nicklas voetbalt zoals de engelen), merkte toenmalige coach Víctor Fernández al snel op. Mircea Rednic vergeleek de Deense spits zelfs met Marco van Basten - hoe hij Pedersen moest uitspelen, wist de Roemeen helaas niet.

Er kwam kritiek. En nog geen klein beetje. "Ach, ik draag al jaren dat stempel van luiaard", zucht Pedersen. "Hoewel ik me nog nooit zo gevoeld heb en ook niet lui ben, omschrijven mensen me toch zo. Het moet aan mijn manier van voetballen liggen."

Sommige waarnemers en een pak supporters, zeker bij Gent, houden van strijders. Type Christophe Lepoint. Een man met drie longen. Dat hij overal en nergens liep, maakte niet uit. Wie met zo'n bril naar Pedersen kijkt, kan de aanvaller niet naar waarde schatten. Zijn kwaliteiten liggen elders. "Als ik dingen ga proberen die ik niet kan, zoals tackelen, zal dat er dom uitzien. Weet je, bij FC Groningen voelde ik me miscast. Die club verwachtte een ander soort aanvaller en mijn kwaliteiten werden niet geapprecieerd. Ik had mijn huiswerk beter moeten doen."

Gewaardeerd

Bij Gent dreigde een soortgelijk scenario. Gelukkig greep het bestuur net op tijd in. Het maakte een einde aan het toevalsvoetbal van Rednic en koos voor de aantrekkelijke stijl van Vanhaezebrouck. Die beseft wél wat voor een diamant hij in zijn kern heeft. "Nicklas heeft een specifieke manier van voetballen, de ploeg zal dat moeten leren. Kijk, 'Nicky' kan een van de verrassingen van play-off I worden. In Gent hadden sommigen hem al afgeschreven, maar hij heeft zo veel kwaliteit. Dit doelpunt brengt hem terug onder de levenden."

Voor Pedersen was het zijn eerste treffer in meer dan een jaar. Zijn vorige goal dateerde van 1 februari 2014, thuis tegen OHL. Vier maanden later volgde een zware knieblessure. "Ik was vergeten hoe fantastisch het voelt om te scoren. Een betere invalbeurt bestaat er niet. Ik heb nu nog een kleine maand om me klaar te stomen voor play-off I. Ik voel me alvast elke dag beter en mijn inzet wordt ook gewaardeerd."

Met een fitte Pedersen erbij, beschikt Vanhaezebrouck over nóg een troef om te schitteren in play-off I. "AA Gent heeft alles om kampioen te spelen", vindt Lierse-coach Guillou. Hij is niet de enige die met de Buffalo's rekening houdt voor de titel. Volgens Guido Brepoels (W-B) is Gent de beste ploeg van België, Timmy Simons vindt niet dat je Gent kunt uitsluiten uit de titelrace en Vincent Mannaert zei in onze weekendkrant nog dat hij het gevoel heeft dat Gent 'zal meedoen'.

Het kamp van de 'believers' groeit week na week in de Ghelamco Arena. Ongeslagen sinds 26 december en 23 op 27 in 2015: geen enkele ploeg doet beter. Zou het al beginnen te kriebelen in de bestuurskamer?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234