Maandag 01/03/2021

Pauwels kerngezond, maar onzichtbaar: 'Niemand kent de oplossing'

Waar zit Kevin Pauwels? Dit seizoen haalde hij niet één keer het podium. Zijn laatste zege in het veld dateert van februari 2016, in Oostmalle. Toch behoudt zijn team het vertrouwen.

Bijna twee jaar zonder zege: de man die twee keer de wereldbeker won en in 2015 het seizoen afsloot als nummer één is ver afgegleden. Wat scheelt er met Kevin Pauwels (33)? "Een goede vraag, maar helaas kan niemand ze beantwoorden", zegt Jurgen Mettepenningen, manager van Marlux-Napoleon Games. "Zijn bloed is in orde. Zijn tests bij het begin van het seizoen waren ook goed. Maar zijn resultaten zijn dat niet. Dit is een vervelende situatie, want niemand kent de oplossing."

Het is moeilijk om door te dringen tot de introverte Pauwels. De manager probeert via uitsluiting de oorzaak van het zwakke presteren van zijn kopman te achterhalen. Als het geen blessure of ziekte is, is het dan misschien een mentaal probleem? "Winnen zit ook in je hoofd", knikt Mettepenningen. "Daarom heb ik Kevin al voorgesteld om bij een mental coach langs te gaan. Heel veel sporters doen dat, maar dat ziet hij niet zitten."

Loopt er misschien iets fout op training? Pauwels heeft zelf de samenwerking met Peter Hespel stopgezet. Hij volgt nu op eigen houtje de schema's waarbij hij zich in het verleden het best voelde. "Vandaag is het duidelijk dat het tegenvalt, maar dat kon je vooraf niet voorspellen", zegt Mettepenningen. "Net zo min als je kunt zeggen dat het met een andere manier van trainen in één-twee-drie weer beter zal gaan."

Mettepenningen raakt nog een ander teer punt aan: "Kevin is een van de oudere crossers. Hij is 33 jaar. Speelt die leeftijd? Niet iedereen is zoals Sven Nys, die tot zijn 39ste een topniveau kon aanhouden. Ik stel vast dat Kevin vorig jaar Lars van der Haar en Toon Aerts vlot uit het wiel reed en dat hij hen vandaag niet kan volgen."

Druk niet opdrijven

De Kempenaar ligt nog tot eind 2018 onder contract. En ook al verdiende hij in zijn topjaren een stuk meer, hij blijft "een hele dure crosser". Het maakt de situatie nog moeilijker. Maar zijn baas wil de druk niet nog hoger opdrijven. "Ik wil positief blijven. Ik denk dat Kevin nog een toekomst heeft in het veld. Wellicht niet in de rol die hij vroeger had, maar ik zie hem af en toe nog flitsen en meedoen aan het front."

Voor de rest wil de manager niet te ver vooruitkijken. "Ik ben niet wanhopig", zegt hij. "Ik zou het omschrijven als 'zoekende'. Ik ben me goed bewust van de situatie, maar heb helaas geen toveroplossing. Het is afwachten en hopen."

Dat is frustrerend voor een daadkrachtig man als Mettepenningen, maar boos worden of mensen opgeven vindt hij geen alternatief. "Dat werkt niet bij Kevin. Als je je boos maakt, kruipt hij in zijn schulp. Maar vergis je niet: de nodige woorden zijn wel gezegd."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234