Dinsdag 19/01/2021

Pauwels domineert in Baal

Kevin Pauwels en Niels Albert starten over anderhalve week als topfavorieten aan het Belgisch Kampioenschap. Pauwels demonstreerde in Baal bij afwezigheid van een zieke Sven Nys. Al zal de titelverdediger zijn tricolore trui niet zonder slag of stoot afgeven.

Twee renners waren er de voorbije dertien jaar in geslaagd de heerschappij van Sven Nys op zijn eigen Balenberg te doorbreken. Mario De Clercq in 2002 en Lars Boom in 2006. Voor de derde 'vreemde' naam op de erelijst was het wachten tot Nys koortsig en snotterend aan zijn bed bleef plakken. Pauwels glorieerde in de modder. "Dit zwoegwerk gaat me jaar na jaar beter af", stelde hij. "Na vandaag kan ik vol vertrouwen naar de Wereldbekermanche in Rome en het BK."

Zo dacht ook teammanager Jurgen Mettepenningen erover. "2013 is mooi ingezet. Dit is een ideaal welkomstcadeau voor onze nieuwe cosponsor", vond hij. Dat Pauwels net op tijd komt bovendrijven, verbaast hem niet. "We hebben met Kevin toegewerkt naar deze periode. Wie nu goed is, blijft dat meestal ook tot en met de kampioenschappen. De grote drie worden straks de drie grote favorieten."

"Natuurlijk moeten we blijven rekening houden met Nys. Iemand als hij kan heel snel weer aanknopen met zijn normale niveau. Al is dat griepje uiteraard geen gunstig signaal. Zijn moreel krijgt een flinke knauw. De eerste twee, drie maanden van het seizoen was hij superieur. Maar nu bespeur ik tekenen van vermoeidheid. In zijn plaats zou ik me toch zorgen maken."

Prestigezaak

Woorden die je Pauwels of Albert niet in de mond kon leggen. "Aan de start van het BK gaan de tellers weer op nul", wist de wereldkampioen. En zal de GP Nys dus niet meer dan een voetnoot zijn. We helpen het Albert mee hopen. Want erg overtuigend was het eens te meer niet in het hol van de leeuw. Zijn eerste twee ronden waren ronduit belabberd. En na een bandbreuk achteraan verdween ook het laatste greintje moraal. "De tweede plaats interesseerde me niet. Het was winnen of niets", klonk het doodeerlijk.

Een prestigezaak, met andere woorden, die Albert maar niet naar zijn hand gezet krijgt. Zelfs niet bij afwezigheid van Nys. Lag het aan de feestintensiteit? Pasta pesto voor Pauwels op een alcoholvrije avond en om half elf onder de wol. "Ik heb het vuurwerk niet gezien. Ik ben er alleen even wakker van geworden."

Niels Albert toastte met Chantal en twee bevriende koppels. "Alcoholvrije cava. Dan tomatensoep met balletjes, pasta arrabiata en fruitsla. Niks ongezonds, toch? Ik zat de hele tijd aan tafel of in de zetel. En vond om half één mijn rust."

Twee uur later dus dan Pauwels. "Ach, dat kan nooit het verschil tussen winst en verlies hebben gemaakt. Dit parcours is gewoon mijn ding niet. Te veel modder, te weinig snelheid. Nog één kans krijg ik om Sven eens te kloppen in een rechtstreeks duel op eigen terrein. In 2014 moet het dan maar gebeuren!" (jdk)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234