Maandag 21/06/2021

Pauwels blijft verbazen: "Ik voelde mij nochtans niet goed"

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

'The sky is the limit', zo lijkt het wel voor onze Serge Pauwels. Telkens je denkt dat de 31-jarige renner van MTN-Qhubeka zijn plafond heeft bereikt in deze Tour verbaast hij weer met een nieuwe knalprestatie. De gepatenteerde aanvaller sloop vandaag voor de vijfde keer mee in de ontsnapping van de dag en kaapte finaal een bijzonder fraaie zesde plaats weg. "Gisteren had ik in het begin goede benen en was ik minder op het einde en vandaag was het net omgekeerd. Om eerlijk te zijn: ik voelde mij de hele dag niet goed."

Het zegt veel, zonder echt een superdag te hebben toch weer een hoofdrol vertolken in een zware Alpenetappe, de tweede van vier copieuze schotels die behoorlijk zwaar op de maag vallen. De immer klaar kijkende Pauwels deed naar intussen goede gewoonte meteen na de finish zijn verhaal: "Het was opnieuw hetzelfde liedje van gisteren. Het ging direct omhoog en Sky ontwikkelde een goed tempo. 20 à 30 jongens konden echter nog rapper. Ik was opnieuw van de partij, ook al was het dit keer in twee stukken en zat ik eerst bij de achtervolgers. De Gendt en Bakelants waren meteen mee met de spits."

Tactisch beter gekoerst
De inspanningen van gisteren hingen nog wat in de kleren bij de sterke Lierenaar: "Ik had toch even moeite om in het ritme te komen, maar kwam toch terug. Daarna was het weer de hele dag met een grote groep op kop rijden. Tactisch heb ik vandaag wel een betere koers gereden dan gisteren. In de vallei voor de Glandon werd er veel aangevallen en ik heb gegokt door mij in laatste positie te zetten. Ik heb niet overgepakt en nauwelijks op kop gereden."

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld TDW
Beeld TDW

Geschrokken van Rodriguez
Op die monsterlijke Glandon zelf kon Pauwels zijn ogen niet geloven: "Ik schrok nogal toen Joaquim Rodriguez door het ijs zakte. Ik kwam er toen pas echt door, nochtans is die col mijn zwarte beest. De Lacets de Montvernier kende ik dan weer nog van de Dauphiné. Dat is eigenlijk niet zo zwaar, je rijdt gewoon van bocht naar bocht. In het begin was het wat lastig, maar in de afdaling kon ik nog aansluiten bij de achtervolgers. Ik maakte wel wat foutjes in mijn tocht om terug bij die mannen te komen. De twee sterksten waren echter al weg." Voor de bolletjestrui wordt het wel moeilijk: "Rodriguez was sterker op de klimmetjes en sprintte iedere keer naar de volle buit. Op de Glandon pakte ik wel nog punten, maar niet voldoende om hem te bedreigen. Die bolletjestrui zal moeilijk te pakken zijn met Rodriguez en Fuglsang voor mij."

Genieten van familie
En wat is Pauwels nog van plan in de komende twee zware dobbers? "Voor één keer ga ik niet vooruitkijken. Genieten van het moment is de boodschap. Mijn vrouw, ouders en schoonouders zijn hier en ik hoop dat ik vanavond wat tijd kan maken voor hen. We zien morgen dan wel wat we doen." Tot slot ging onze beste landgenoot in op de opgave van zijn ploegmaat Louis Meintjes. "Echt jammer, hij heeft een goeie Tour gereden. In de Alpen had hij nog niets kunnen doen, maar hij was ziek en moest zich gisteren door de etappe worstelen en starten was dus echt geen optie meer. Spijtig dat we straks niet met negen kunnen eindigen in Parijs, dat was nochtans een doel."

null Beeld TDW
Beeld TDW
null Beeld TDW
Beeld TDW
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234